Donderdag 21/11/2019

Gevluchte profvoetballer

Gevluchte profvoetballer wordt vrijgelaten uit Thaise cel nadat hij werd opgepakt tijdens huwelijksreis

Voetballer Hakeem al Araibi onderweg naar de rechtszaal in Thailand. Beeld AP

Thailand zal voetballer Hakeem al Araibi maandag vrijlaten, nadat Bahrein haar uitleveringsverzoek tegen de sporter heeft ingetrokken. Al Araibi werd in november tijdens zijn huwelijksreis op de luchthaven van Bangkok opgepakt, omdat hij in zijn geboorteland Bahrein tot tien jaar cel is veroordeeld. De voetballer ontkent alle beschuldigingen en heeft vier jaar geleden al asiel gekregen in Australië vanwege deze zaak.

De zaak veroorzaakte internationaal veel commotie. De Australische premier heeft zijn Thaise collega over de kwestie aangeschreven en de FIFA en het Internationaal Olympisch Comité eisten de onmiddellijke vrijlating van de speler. De Australische spelersvakbond PFA eiste sportieve sancties tegen zowel Thailand als Bahrein, en ploeggenoten als Davey van ’t Schip spraken zich uit in de media. “Je gaat je inleven in wat hem te wachten staat”, zei Van ’t Schip tegen de Volkskrant.

Al Araibi werd eind november in Bangkok in hechtenis genomen toen hij daar arriveerde om zijn huwelijksreis door te brengen in Thailand. Interpol had op verzoek van Bahrein een internationaal opsporingsbevel tegen de voetballer uitgevaardigd. Daar mag het land echter helemaal niet om vragen, omdat Al Araibi is erkend als vluchteling.

Het aanhoudingsbevel werd later weer ingetrokken door Interpol, maar Al Araibi werd niet vrijgelaten en Thailand zette de uitleveringsprocedure voort. Nu Bahrein het uitleveringsverzoek heeft ingetrokken, komt de voetballer weer op vrije voeten.

Openlijk kritiek

Al Araibi heeft in het verleden openlijk kritiek geuit op de regering van Bahrein en mensenrechtenschendingen in het land. In 2012 werd hij gearresteerd en gemarteld omdat hij bij protesten een politiestation zou hebben vernield. De voetballer werd drie maanden later weer vrijgelaten omdat hij kon bewijzen dat hij helemaal niet bij dat politiestation aanwezig was geweest: op het moment van de protesten speelde Al Araibi een voetbalwedstrijd die live op tv werd uitgezonden.

In 2014 werd hij toch tot tien jaar cel veroordeeld voor het vandalisme. Al Araibi vluchtte naar Australië en kreeg daar in 2017 de vluchtelingenstatus. Hij speelt nu bij de club Pascoe Vale in Melbourne in de tweede divisie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234