Vrijdag 23/08/2019

Burgeroorlog Jemen

Gevechten in Jemen drijven Saudi-Arabië en Emiraten uit elkaar

Uitgebrande auto's in Aden, Jemen. Beeld REUTERS

In Jemen zijn twee oud-bondgenoten slaags geraakt: de internationaal erkende regering en de zuidelijke separatisten. 

In het door een burgeroorlog verscheurde Jemen woedt een nieuw intern conflict. Tot voor kort trokken de regering en separatisten in Zuid-Jemen nog gezamenlijk op tegen de Houthi-rebellen, maar sinds vorige week zijn ze onderling slaags geraakt. De separatisten van de Zuidelijke Transitie Raad (STC) hebben zaterdag bezit genomen van belangrijke overheidsgebouwen, waaronder het presidentieel paleis in Aden, en weigeren sindsdien te vertrekken.  

Er zijn al langer spanningen tussen de regering van premier Mansour Hadi (hij verblijft al sinds 2015 in Saudi-Arabië) en de zuidelijke separatisten. De STC is bijvoorbeeld fel tegen de samenwerking tussen Hadi en een aantal islamistische groeperingen, die onder meer de opkomst van Al-Qaida zou faciliteren. Toen de STC woensdag tijdens een militaire parade werd aangevallen door islamisten, hield deze de Hadi-regering daarvoor verantwoordelijk. Kort daarna braken gevechten uit, met meer dan 70 doden . De STC verkreeg zaterdag de controle over de regeringsgebouwen en over de belangrijke havenstad Aden. 

Saudi-Arabië

De strijd tussen de separatisten en de regering leidt ook tot verdeeldheid binnen de militaire coalitie, die gedomineerd wordt door buurland Saudi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten. De twee landen steunen verschillende Jemenitische partijen in de strijd tegen de Houthi-rebellen. Saudi-Arabië steunt de regering, de Emiraten vooral de zuidelijke separatisten. Maar hun uiteenlopende partnervoorkeuren in Jemen leiden, nu de twee Jemenitische partijen onderling slaags zijn geraakt, ook tot spanningen tussen de twee landen. 

De scheurtjes binnen de coalitie waren al eerder zichtbaar. De Emiraten trokken in juli plotseling veel militairen terug uit Jemen, waardoor Saudi-Arabië er grotendeels alleen voor kwam te staan. Volgens verschillende media zouden de Saudiërs niet blij zijn met de terugtrekking. 

De Saudische koning Salman sprak zondag  met de kroonprins van Abu Dhabi, Sjeik Mohammed bin Zayed al-Nayhan, over de situatie in Jemen. Het lijkt erop dat de bijeenkomst vooral bedoeld was om te voorkomen dat de spanningen tussen de bevriende landen verder oplopen. 

Saudi-Arabië blijft ondertussen de Jemenitische regering steunen. De Saudische kroonprins ontmoette zondag premier Hadi in Mekka, om de ‘veiligheid en stabiliteit’ in Jemen te bespreken. De Saudische luchtmacht voerde de afgelopen dagen aanvallen uit op de separatisten in de buurt van het presidentieel paleis in Aden. “Dit is pas de eerste operatie”, waarschuwde de Saudische regering.

De separatisten hebben aangegeven dat zij bereid zijn om met de Saudiërs aan tafel te zitten, maar niet ‘onder bedreiging’. De STC streeft naar een onafhankelijk Zuid-Jemen, volgens de oude grenzen van 1990 toen Noord- en Zuid-Jemen nog niet herenigd waren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden