Maandag 30/01/2023

Gevangenen mogen zonder bewaker de bus op in Amerika

Onder meer busmaatschappij Greyhound wist niets van dit soort praktijken. Beeld UNKNOWN
Onder meer busmaatschappij Greyhound wist niets van dit soort praktijken.Beeld UNKNOWN

Schrik niet als u de bus neemt in Amerika: zonder dat u het beseft, kan u naast een veroordeelde gevangene zitten die nog heel wat jaartjes te brommen heeft. Bajesklanten maken er immers met volle teugen gebruik van het openbaar vervoer omdat ze zelf moeten instaan voor hun overplaatsing van de ene gevangenis naar de andere.

2.250 kilometer
Neem nu German Cruz. Tien jaar geleden had deze belhamel al een pak aanrandingen op zijn actief en werd hij het land uitgezet. Omdat hij maar bleef proberen terug de Verenigde Staten binnen te komen, kreeg hij een celstraf van 41 maanden opgelegd. Maar, wie werd onlangs aan een bushalte opgemerkt zonder ook maar een enkele bewaker in de buurt? Juist ja, German Cruz, die op zijn dooie gemakje de 2.250 kilometer afstand aan het afleggen was van de gevangenis van Minnesota naar die van Texas.

"Stop ermee"
"We willen van onze bussen geen filmtoestanden à la Con Air maken, maar het moet toch mogelijk zijn om wat meer veiligheid te voorzien?", vraagt senatrice Amy Klobuchar zich af. Zij was als lid van het transportcomité niet op de hoogte van dit soort vreemde buspassagiers. Ook de baas van Jefferson, de busmaatschappij die Cruz de 'lift' bood, valt uit de lucht. Samen met concurrent Greyhound, die ook al een pak ongewenste gasten vervoerde, roept hij het gevangeniswezen op te stoppen met dit soort praktijken.

"Enkel ongevaarlijke gevangenen"
Als antwoord kregen beide maatschappijen echter een stevige njet. "Dit soort overplaatsingen gebeurt enkel met 'ongevaarlijke' gevangenen die van de ene laagbeveiligde gevangenis naar de andere verhuizen", klinkt het bij een woordvoerster van de gevangenistop. "We doen dit enkel maar uit financiële noodzaak, of denkt u dat de belastingbetaler staat te springen om die kosten te betalen?"

Sinds april 2006 zouden al 5.300 criminelen op eigen houtje per bus de overstap van de ene naar de andere gevangenis gemaakt hebben. 54.000 anderen zijn zelfs al alleen naar een opvanghuis voor ex-gedetineerden (een soort tussenstation net voor de absolute vrijheid; nvdr) gereisd. Af en toe wordt ook een taxi ingezet of staat zowaar de familie van de gevangene in voor het transport. Dat er zo al tientallen schurken het hazenpad gekozen hebben, zal hen een zorg wezen... (svm)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234