Dinsdag 31/01/2023

AchtergrondRusland

Gevangen Wagner-huurling wil niet terug naar Rusland uit vrees voor straf: ‘Ze zullen me meteen vermoorden’

Miljardair en baas van het Wagner-huurlingenleger Jevgeni Prigozjin. Beeld Getty Images
Miljardair en baas van het Wagner-huurlingenleger Jevgeni Prigozjin.Beeld Getty Images

Een gevangengenomen soldaat van het Russische huurlingenleger Wagner probeert uit alle macht te voorkomen dat hij geruild wordt tegen Oekraïense gevangenen. Hij vreest dat hij dan gedood zal worden door de huurlingen, die eerder al een overloper vermoordden.

Bert Lanting

De 26-jarige Aleksandr Boltsjev zat vast in een Russisch strafkamp, toen hij zich twee maanden geleden bij het huurlingenleger aansloot in ruil voor de belofte dat hij na een half jaar gratie zou krijgen. Na één dag aan het front werd hij naar eigen zeggen krijgsgevangen gemaakt door de Oekraïners bij Bachmoet. Om die stad wordt zwaar gevochten, vooral door eenheden van de Wagner Groep.

In een interview met de Oekraïense televisie smeekte Boltsjev de autoriteiten om hem niet terug te sturen naar Rusland in het kader van een gevangenenruil. “Ik wil niet geruild worden, omdat ze me meteen zullen vermoorden. Ik weet dat zeker, ze zullen mij vermoorden. Dus alstublieft, geen ruil.”

Boltsjev zei ervan overtuigd te zijn dat Wagner meteen korte metten met hem zal maken. “Ze hebben gezegd: als je je overgeeft of je terugtrekt, krijg je meteen de kogel.”

Moker

Via een Telegram-kanaal met nauwe banden met het huurlingenleger werd drie weken geleden een gruwelijke video verspreid. Te zien was hoe een ex-gevangene die naar de Oekraïners was overgelopen met een moker wordt gedood. Hij zou weer in handen van Wagner zijn gekomen na een gevangenenruil.

‘Een hondse straf voor een hond’, zo luidde het commentaar van Jevgeni Prigozjin, de baas van het huurlingenleger, op de video met als titel De moker van de wraak. De beelden waren duidelijk bedoeld als waarschuwing voor gevangenen die zich bij Wagner hebben aangesloten.

De moker is een soort symbool geworden voor het huurlingenleger. In 2018 bewerkten vier Wagner-strijders in Syrië een gedeserteerde soldaat uit het Syrische leger met een moker. Vervolgens werden zijn ledematen afgehakt, werd hij onthoofd en zijn lijk in brand gestoken. De huurlingen legden de wreedheden zelf vast op video.

Russische mensenrechtenorganisaties deden uit naam van de familie van de vermoorde Syriër aangifte wegens moord tegen Wagner, maar dat bleef zonder consequenties. Wel werd de organisatie later verboden.

‘Privékwestie’

Ook nu lijkt Wagner ongestraft zijn gang te kunnen gaan. Onafhankelijke media melden dat Prigozjin in feite een eigen staatje heeft opgericht waarbinnen buitenrechtelijke executies en andere wreedheden geoorloofd zijn.

Het Russische OM zou onderzoek doen naar de ‘mokervideo’, maar mensenrechtenactivisten verwachten daar weinig van. Tekenend is dat leden van de Russische raad voor de mensenrechten volgens de onafhankelijke site Vjorstka woensdag vóór hun overleg met president Poetin te horen kregen dat er een reeks zaken was die niet besproken mochten worden. Eén daarvan: de videobeelden van de gruwelijke moord op de Wagner-overloper. Voorzitter Valeri Fadejev zou gezegd hebben dat die zaak ‘een kleinigheid en een privékwestie’ was, vertelde een van de leden van de raad aan de site.

De leden van de raad, die onlangs gezuiverd werd van tegenstanders van de oorlog, kregen ook te horen dat het niet de bedoeling was Poetin vragen te stellen over de omstreden campagne van Prigozjin om veroordeelde misdadigers te werven voor zijn huurlingenleger. Al duizenden gevangenen zouden zich hebben aangesloten.

Lees ook:

Rusland zet verkrachters en moordenaars in als kanonnenvoer: ‘Hun leven is voor het Kremlin helemaal niets waard’

Poetin geeft geen zier om het Russische volk, noch om zijn soldaten’

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234