Zondag 27/09/2020

Gevangen Australiër vraagt gratie aan Thaise koning

Harry Nicolaides is in Thailand tot drie jaar cel veroordeeld wegens belediging van de monarchie.Beeld UNKNOWN

De familie van een 41-jarige Australiër die in Thailand tot drie jaar cel is veroordeeld wegens belediging van de monarchie, heeft de Thaise koning Bhumibol Adulyadej om gratie verzocht.

Drie jaar cel
Harry Nicolaides kreeg maandag van een rechtbank in Bangkok drie jaar gevangenisstraf opgelegd. De rechtbank oordeelde dat Nicolaides in een in 2005 gepubliceerd boek van zijn hand koning Bhumibol en kroonprins Vajiralongkorn heeft beledigd.

Niet de bedoeling
Nicolaides bezwoer de rechtbank dat hij nooit de bedoeling heeft gehad om het Thaise koningshuis te beledigen, maar de rechter oordeelde dat hij in zijn boek 'Verisimilitude' heeft gesuggereerd dat het koningshuis zich schuldig maakt aan machtsmisbruik. Van het in eigen beheer uitgegeven 'Verisimilitude' zijn in totaal zeven exemplaren verkocht.

Verafgood
De 81-jarige Bhumibol zit al 62 jaar op de troon en is de langst regerende vorst ter wereld. Hij wordt door de Thais vereerd en vooral in tijden van crisis gezien als symbool van eenheid. Sinds duidelijk werd dat zijn gezondheid veel te wensen over laat, wordt voorzichtig gespeculeerd over zijn opvolging.

Onderwijzer in Thailand
Nicolaides werd op 31 augustus 2008 op de luchthaven van Bangkok gearresteerd toen hij op het punt stond naar zijn woonplaats Melbourne te vertrekken. In november werd hij in staat van beschuldiging gesteld. Hij woonde van 2003 tot 2005 in Thailand en was werkzaam als onderwijzer in Chiang Rai in het noorden. Zijn roman heeft hij zelf omschreven als een commentaar op het politieke en sociale leven in het hedendaagse Thailand. (novum/ap/eb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234