Donderdag 26/11/2020

Gevallen voetbalgod Uli Hoeness houdt Duitsland in de ban

‹ Bayern München wordt na de eclatante 4-0-zege op FC Barcelona beschouwd als het beste elftal van Europa.
‹ De vreugde wordt echter getemperd door de louche praktijken van voorzitter en ex-international Uli Hoeness, die op grote schaal belastingen blijkt te hebben ontdoken.
‹ Het Duitse volk dreigt een held te verstoten.

Het bericht van vorig weekend in de Süddeutsche Zeitung sloeg in als een bom en sindsdien spreekt heel Duitsland over Bayern, maar lang niet alleen omdat de ploeg met enorme voorsprong landskampioen werd en het Barcelona van Lionel Messi dinsdag een pandoering gaf. Er is namelijk uitgelekt dat voorzitter Uli Hoeness (61) in maart in het grootste geheim kort heeft vastgezeten omdat het gerecht meer wilde weten over zijn verzwegen bankrekening in Zwitserland. Daar heeft hij al dertien jaar zo'n tien miljoen euro geparkeerd zonder er belastingen over te betalen.

Hoeness mocht wel naar de match van zijn ploeg omdat het anders te zeer zou opvallen - de man mist immers geen enkele wedstrijd. Er werd zelfs een aanhoudingsbevel uitgevaardigd omdat Justitie 'vluchtgevaar' vreesde, maar dat heeft Hoeness weten te omzeilen: binnen de kortste keren lag er vijf miljoen euro borg op tafel en mocht Hoeness beschikken. Al moet hij zich nog wel twee keer per week bij de politie melden.

Hoe dan ook, de som van het zwarte geld is te groot opdat er sprake zou kunnen zijn van een minnelijke schikking met de overheid. In het slechtste geval kan het Hoeness op tien jaar gevangenisstraf komen te staan. Hij zou tegen de onderzoeksambtenaren op aanraden van zijn financiële adviseurs gezegd hebben dat hij fouten heeft gemaakt en schoon schip wilde maken. Al die tijd hebben het gerecht, de betrokkene en zijn club de zaak dus stil kunnen houden, maar aan die stilte is nu een onverhoeds einde gekomen. De media staan er vol van en boulevardblad Bild heeft er een vette kluif aan. Hoeness zelf heeft meteen verklaard er niet aan te denken om op te stappen als voorzitter omdat het om een privézaak gaat. Maar dat zou wel eens anders kunnen uitdraaien. Uit een peiling van Bild blijkt dat 63 procent van de Duitsers wil dat Hoeness opstapt.

De fans van Bayern blijven wél achter hun voorzitter staan en dragen bemoedigende spandoeken mee naar de match. Manager Karl-Heinz Rummenigge piekert er niet over om zijn voorzitter af te vallen: "Ik kan mij geen Bayern zonder Hoeness voorstellen. Hij is ontzettend belangrijk voor onze club." Uit alle hoeken van het land krijgt Hoeness steunbetuigingen. Lukas Podolski, Duits international en voormalige ster bij Bayern die nu bij bij het Britse Arsenal speelt, schrijft op zijn Facebookpagina: "Ik denk niet dat het juist is dat mensen iemand veroordelen die zo veel voor anderen heeft gedaan. Iedereen maakt wel eens een fout, ik evengoed als jullie allemaal."

Maar Justitie heeft daar geen oren naar. Veel politici vinden de hele affaire zelfs pijnlijk voor hun land. Ook in de politiek heeft Bayern München veel fans, met name bij de conservatieve christen-democratische CSU, en die doen er nu het zwijgen toe. Zelfs bondskanselier en voetbalfan Angela Merkel heeft een verklaring over de affaire laten afleggen. "Veel mensen zijn nu ontgoocheld in Uli Hoeness en de kanselier is een van hen", aldus haar woordvoerder Steffen Seibert.

Voor Merkel is de zaak extra gênant omdat er hopen foto's van haar en Hoeness bestaan die in buitenlandse media kunnen worden gebruikt. Wie voortdurend fulmineert tegen zwart geld en fraude in landen als Cyprus en Griekenland, zal zich niet graag in de lokale kranten zien staan naast een grootmeester in belastingontduiking. Bovendien is dit een verkiezingsjaar. Hoewel Merkel niets met de zaak te maken heeft, insinueert men uit linkse hoek alvast graag dat Hoeness een vriendje van de regeringsleider is. De sociaal-democratische SPD wil nu zelfs een verkiezingsthema maken van belastingontduiking.

Vliegtuigcrash

Uli Hoeness was 17 toen hij in 1970 thuisclub TSG Ulm verruilde voor Bayern München. Hij gold als groot talent en maakte dat bij de Rekordmeister helemaal waar. In de jaren zeventig maakte hij deel uit van het dreamteam met Franz Beckenbauer, Paul Breitner, Sepp Maier en Rummenigge. De snelle spits vormde met goalgetter Gerd Müller een gevreesd duo. Hoeness won met Bayern de DFB-Pokal in 1971, de landstitel in 1972, 1973 en 1974, de Europacup I in 1974, 1975 en 1976 en de wereldbeker in 1976, Met de Mannschaft werd hij Europees kampioen in 1972 en wereldkampioen in 1974.

Een chronisch knieletsel maakte een abrupt einde aan zijn actieve carrière en in 1978 ging hij als functionaris bij Bayern aan de slag. Hij werd de jongste manager in de Bundesliga en erfde een berg schulden van zijn voorgangers. Inmiddels heeft hij het tot voorzitter gebracht en is de club een van de grootste en rijkste van de wereld.

Zijn imago van alleskunner werd nog eens versterkt toen hij in 1982 een vliegtuigcrash overleefde. Hij had geen lijnvlucht naar Lissabon kunnen nemen, waar Duitsland tegen Portugal moest spelen. Het kleine toestel waarmee hij achterna kwam gevlogen stortte neer en de drie andere inzittenden kwamen om. Paul Breitner, een ander Bayern-idool, bleef dag en nacht naast het ziekbed van Hoeness zitten en toen die eindelijk uit de coma ontwaakte, vroeg hij meteen: "Heeft Duitsland gewonnen?".

De Bayern-voorzitter staat erom bekend altijd ongezouten zijn mening te geven. Hij heeft het steevast over geloofwaardigheid in het voetbal, haalt scherp uit naar doping en liet zijn club vaak aan liefdadigheidsprojecten deelnemen. Hij hamerde op 'zuivere financiën', wat de ontgoocheling nu des te groter maakt.

Adidas

Naast het voetbal is Hoeness ook ondernemer. Hij is eigenaar van de braadworstenfabriek HoWe, die door zijn zoon Florian wordt bestuurd. Het bedrijf is een begrip in Duitsland.

Hoeness geldt als een keiharde onderhandelaar en is de man die Bayern een van de modernste stadions in de wereld heeft bezorgd. De voetbaltempel in de Beierse hoofdstad staat er sinds 2001 en sindsdien is de club ook van sponsor veranderd. Nike moest plaatsruimen voor Adidas, de Duitse producent van sportschoenen. Dat het er toen hard aan toeging, blijkt uit de uitspraak van een Nike-manager: "Dit was een oorlog zonder kogels."

De bewering dat de club niets met de affaire te maken heeft, zou door de komst van net dit Adidas wel eens op losse schroeven kunnen komen te staan. De naam van de vroegere Adidas-topman Robert Louis-Dreyfus wordt namelijk steeds harder genoemd. Louis-Dreyfus, die op 63-jarige leeftijd in 2009 aan leukemie stierf, zou jaren voordien geld - het cijfer van 13 miljoen dollar circuleert - aan Hoeness hebben bezorgd. Die heeft dat vervolgens op een rekening geplaatst bij de Zwitserse bank Vontobel. Het is niet duidelijk of Adidas in ruil daarvoor loges en businessseats in de tegenwoordig geheten Allianz Arena heeft verworven. Het onderzoek loopt nog, maar er wordt al gespeculeerd dat de affaire- Hoeness wel degelijk gelinkt kan worden aan de deal met Adidas. De nieuwe leiding van de firma heeft nog geen enkele verklaring afgelegd. Wel is bekend dat Adidas tien procent van de aandelen van Bayern in handen heeft en daar in 2001 75 miljoen euro voor betaalde.

Duidelijk is dat de Duitse fiscus niet bereid is om de belastingontduiking van Hoeness als een pekelzonde te beschouwen. Indien de speurders al voor januari op zoek waren naar zijn buitenlandse rekening, is zijn vrijwillige aangifte waardeloos en zou hij wel eens voor jaren achter tralies kunnen verdwijnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234