Maandag 28/11/2022

Gevallen engel haalt ultieme revanche

President Donald Trump was het reeds afgetrapt, toen 'zijn' Patriots met 28-3 in het krijt stonden tegen de Falcons. Maar toen veerde Tom Brady recht. De quarterback leidde zijn team alsnog naar 28-34 in de American football-finale. Het is zijn antwoord op het Deflategate-schandaal.

Als een bezetene doorzocht Tom Brady (39) in de nacht van zondag op maandag zijn tas na het winnen van de Super Bowl in Houston, de finale van het American football-kampioenschap. De quarterback (spelverdeler) van New England Patriots was net verkozen tot man van de wedstrijd en nu kon nergens het shirt vinden dat hij tijdens het duel droeg.

Iemand met gevoel voor footballhistorie en lucratieve verzamelobjecten had Brady waarschijnlijk beroofd van het tricot waarin hij zijn team dirigeerde naar een wonderbaarlijke comeback. Hij werd zo een van de succesvolste spelers ooit in de geschiedenis van de NFL. Brady is de eerste quarterback met vijf Super Bowl-zeges.

De sterspeler was de spil in een wedstrijd die om veel meer ging dan alleen een landstitel. De Patriots zijn in de VS gehaat of geliefd. Belangrijke reden voor dat imago is de zogeheten Deflategate. Tijdens een play-offwedstrijd in 2015 waren ballen bewust te zacht opgepompt, om zo quarterback Brady bij het gooien een voordeel te geven.

Brady werd na een rechtszaak dit seizoen alsnog vier wedstrijden geschorst door NFL-baas Roger Goodell vanwege zijn vermeende rol in het schandaal. Belachelijk, vonden de Patriots-fans. Er was geen hard bewijs. "Als ik Tom was, had ik de NFL kapot geprocedeerd", zei de bekendste Patriots-supporter Donald Trump.

De Amerikaanse president is naar eigen zeggen een goede vriend van Brady. De band tussen de Patriots en Trump legde extra spanning op het duel. De vraag in aanloop naar de Super Bowl, van oudsher een patriottisch feestje: wie durfde zich voor de ogen van miljoenen Amerikanen het felst uit te spreken tegen de president?

De NFL, spelers en coaches deden hun best om elke politiek gevoelig onderwerp te omzeilen. Multinationals als Budweiser, Coca-Cola en Google stipten met subtiele reclames het omstreden immigratiebeleid van Trump aan. Zangeres Lady Gaga had de eer het optreden tijdens de rust te verzorgen. Zij opende haar show met een 'This Land Is Your Land' van Woody Guthrie, een protestlied tegen oneerlijke behandeling.

Trump volgde de 51ste Super Bowl vanuit zijn landhuis in Florida. Hij verliet zijn feestje toen hij zag dat 'zijn' Patriots door de gehaktmolen werden gehaald door Atlanta Falcons in de eerste drie kwarten van de wedstrijd. Het stond toen 28-3. Nooit wist een team in de Super Bowl een achterstand van meer dan tien punten goed te maken.

Bij Patriots-quarterback Brady ging alles mis. Hij was geen schim van de speler die de Patriots met vier Super Bowl-zeges in zestien jaar tijd van lelijk eendje transformeerde tot een van de succesvolste ploegen ooit. Openlijk vroegen analisten zich tijdens af of er sleet zat op 'Tom Terrific'.

En toen kwam het vierde kwart. Alles lukte opeens bij de spelverdeler en zijn ploeggenoten. Tekenend was een vangbal van Julian Edelman. Hij stelde op miraculeuze wijze - al struikelend, jonglerend en via de schoen van een tegenstander - de bal veilig. Dankzij negentien punten in het vierde kwart kwamen de Patriots terug tot 28-28.

Touchdown in verlenging

Het leidde tot een primeur in de ruim vijftigjarige historie van de Super Bowl: een verlenging. In de extra tijd geldt sudden death; het team dat als eerste balbezit krijgt, wint de wedstrijd met een touchdown. De Patriots wonnen de toss, kozen voor balbezit en daarna voelde iedereen wel aan waarop het zou uitdraaien. Minder dan vier minuten had een ontketende Brady nodig om de bal in het verdedigingsvak van de Falcons te krijgen voor de beslissende touchdown.

Het was een passend slot van een Super Bowl waarover nog jaren zal worden nagepraat. In Houston zei eigenaar Robert Kraft: "Dit was de zoetste van allemaal." Met een glimlach zag hij hoe NFL-baas en aartsvijand Goodell werd uitgejoeld tijdens zijn speech na de wedstrijd. 'Total winners', twitterde Trump.

En Brady? Die had op het veld gesproken. Woorden waren niet nodig om te benadrukken dat de zege de ultieme revanche was op al zijn critici. Met dat gegeven in zijn achterhoofd was hij zijn gestolen shirt snel vergeten. "Het zal binnenkort wel op eBay staan", grapte Brady.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234