Dinsdag 07/04/2020

Brand Londen

Getuigen over de brand: "Mensen schreeuwden, een vrouw hield haar baby uit het raam. Verschrikkelijk"

Beeld REUTERS

Honderden Londenaren staan vanochtend rondom het brandende flatgebouw in de wijk Kensington. Sommigen zijn vannacht aan ontsnapt aan de allesverzengende vuurzee, anderen vrezen voor de bewoners die nog vastzitten in het gebouw. Getuigen zeggen nooit zo'n gruwel gezien te hebben en spreken over taferelen uit een horrorfilm.

Jody Martin, een van de eerste hulpverleners, vertelt aan de BBC dat hij bij aankomst tot aan de tweede verdieping kon komen, maar daarna niet meer verder kon door de dichte rook. "Ik zag iemand naar beneden springen en zag een vrouw haar baby uit het raam houden. Het was verschrikkelijk, al het geschreeuw. Ik riep dat iedereen naar beneden moest komen, maar ze antwoordden dat ze hun appartement niet uit konden door de rook."

Andere getuigen zagen lichtflitsen uit de ramen komen, mogelijk mensen die de hulpdiensten probeerden te alarmeren via hun smartphone.

Op de BBC-radio vreest een andere getuige voor slachtoffers. "Mensen zaten vast en konden niet naar beneden komen, zeker vanaf de bovenste verdiepingen. Mensen zijn erin gebleven. Ik zag mensen met mijn eigen ogen naar beneden springen.

Een bewoner van het flatgebouw kijkt naar buiten terwijl de rook uit het raam ontsnapt.Beeld AFP

Geen brandalarm

Een van de bewoners van de toren zegt vanmorgen vanuit een opvangcentrum dan weer dat er geen brandalarm afging toen de brand ontstond. "Ik hoorde het rookalarm van mijn buurman, maar sloeg er geen acht op. Toen begon hij te roepen." Volgens de getuige zijn er veel bewoners die "niet konden ontsnappen".

Een andere man vertelt aan de krant over het laatste contact dat hij had met zijn schoonbroer. "Ik vroeg hem om naar buiten te gaan, maar dat kon hij niet. Hij zei dat ze hem hadden aangeraden natte handdoeken aan de deuren te leggen en te wachten, dat ze hem zouden komen zoeken. Het laatste contact dat we hadden was om 2.30 uur (Britse tijd, red), daarna heb ik niets meer van hem gehoord."

Beeld EPA
Beeld AFP

Geur van plastic

Een andere bewoner van de toren vertelt dat hij wakker werd door de "geur van plastic". Tijdens de evacuatie van het gebouw zag hij "mensen op ramen slaan en schreeuwen". "Men had me verteld dat als er ooit een brand zou uitbreken, dat we dan met zijn allen moesten blijven waar we waren."

Veel van de overlevenden waren kritisch over het gebrek aan informatie die ze tijdens de evacuatie kregen, zeiden ze tegen The Guardian. "Er was geen enkele coördinatie", zei een van hen. "De politie is nog niet met ons komen spreken. Het is al vijf uur geleden dat de brand uitbrak. Er zijn hier mensen die geen idee hebben of hun familieleden nog leven."

Beeld AFP

Geen branduitgang

Zeinab, een van de bewoonsters van het gebouw, wist ternauwernood te ontkomen. "Er was geen andere branduitgang, behalve de trap vanwaar het vuur kwam. Ik ben gered, maar raakte toen contact met mijn vader kwijt. Mijn jongste schoonzus en mijn schoonvader zaten vast."

Volgens Zeinab maakten de meeste bewoners zich zorgen over de brandveiligheid na een recente opknapbeurt van het gebouw. "Het gebouw is aan de buitenkant vernieuwd. Het is bedekt met een soort plastic bedekking en de ramen zijn aangepast. Het vuur ging onder het nieuwe plastic, dat met houten latten was bevestigd. We hadden bewonersvergaderingen over de werkzaamheden en waren bezorgd dat dit ooit zou gebeuren."

Beeld EPA
Beeld REUTERS
Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234