Zondag 22/09/2019
Kendall Long (L) knuffelt zijn vrouw Kianna nadat ze de schietpartij overleefden.

Aanslag El Paso

Getuigen over de aanslag in El Paso: ‘Ik was zo bezorgd over al die kinderen, man’

Kendall Long (L) knuffelt zijn vrouw Kianna nadat ze de schietpartij overleefden. Beeld EPA

Bij de terreurdaad in een winkelcentrum van Walmart in El Paso, een stad in Texas aan de grens met Mexico, zijn twintig mensen omgekomen. Nog eens 26 anderen raakten gewond. Getuigen doen nu hun relaas over het engste moment uit hun hele leven.

Oud-militair Glendon Oakley, die in de Footlocker van het winkelcentrum stond toen de hel losbarstte, ging in reddingsmodus. Hij had eerst niet door dat er écht een aanslag gaande was. “Er kwam een jong kind binnenlopen die riep dat er een schutter was in de Walmart”, aldus Glen aan CNN. Niemand geloofde het en ook Glen bleef shoppen. Tot hij plots zelf de kogelregen hoorde. 

Hij verklaart dat hij zijn wettelijk toegestane wapen bovenhaalde en begon te spurten. Maar onderweg in het shoppingcentrum zag hij verschillende kinderen. Zonder hun ouders. Bang en alleen. “Er stonden echt een heleboel kinderen alleen”, vertelt hij. En dus wist hij wat hij moest doen. Hij probeerde zoveel mogelijk kindjes op te pakken. Hij kreeg er uiteindelijk drie mee naar buiten, andere kinderen waren zo angstig dat ze weer uit zijn greep kronkelden. “Ik was zo bezorgd over die kinderen, man.” 

Onderweg zag Glen dat een andere man hetzelfde als hem deed. “Ik denk dat hij er ook drie heeft buiten gekregen”, zegt hij. “Toen we buiten waren, dacht één van de agenten even dat ik misschien de schutter was. En dus liet ik mijn bewijs van wapendracht zien. Ik probeerde gewoon die kinderen buiten te krijgen.”

Kianna Long was met haar man Kendall in de Walmart. “Iedereen begon te panikeren, ze schreeuwden dat er een schutter was”, vertelt Kianna aan Reuters. “Sommigen lieten zich op de grond vallen, anderen begonnen zo laag mogelijk tegen de grond te lopen.” Haar echtgenoot Kendall voegt toe dat het pure chaos was. “Die schutter was duidelijk uit op bloed. Al lopend hoorden we de schoten toenemen. Pop, pop, pop, pop, ... Het leek wel alsof hij sneller begon te schieten omdat de mensen aan het weglopen waren.” 

Het koppel raakte uiteindelijk veilig buiten. De twee verstopten zich samen met anderen in opslagcontainers tot er hulp kwam.

Leslie, een medewerkster van Walmart, was klanten aan het helpen aan de zelfscankassa toen ze plots harde knallen hoorden. “Ik dacht eerst dat het grote dozen waren die vielen of hard op de grond werden gegooid”, vertelt ze aan KTSM. “Maar toen kwamen de geluiden dichter en dichter.” Geweerschoten. 

“Ik keek naar mijn collega, zij keek naar mij. In shock en doodsbang.” En toen kwam Leslie in actie. “Ik verzamelde alle mensen die ik kon. Ik vond ook een klein meisje dat haar mama en papa kwijt was en pakte haar ook vast. Ik probeerde gewoon zoveel mogelijk mensen bijeen te krijgen als ik kon”, vertelt ze. De Texaanse kon uiteindelijk een hele groep mensen in veiligheid brengen via een nooduitgang.

Edie Hallberg verloor in de chaos haar 87-jarige moeder Angie in de Walmart. Zij vertelt tijdens een interview met Telemundo dat ze alleen maar haar moeder wil vinden. “Waar is ze? Ik moet haar vinden. Ik moet weten of ze nog leeft.”

Edie Hallberg. Beeld AP

Dadelijk meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234