Zaterdag 23/01/2021

E3

Getest op E3: Android-consoles Ouya en Shield

De Ouya-consoleBeeld Ouya

De afgelopen dagen stonden bijna volledig in het teken van de nieuwe consoles Xbox One en PlayStation 4. Toch zijn het niet de enige nieuwe toestellen die hun opwachting maken op E3. Er werd de afgelopen maanden namelijk ook hard gewerkt aan twee gameconsoles op het mobiele besturingssysteem Android: Ouya en Nvidia Shield.

We konden met beide consoles kennismaken op de stand van Nvidia. Het bedrijf dat voornamelijk bekend is om grafische kaarten, heeft namelijk met beide toestellen iets te maken. De Shield is volledig van de hand van Nvidia en draait op de Tegra 4-chip, de Ouya draait dan weer op de Tegra 3.

Beginnen deden we met de Ouya. De ontwikkeling van de console werd betaald met geld verzameld via crowd-sourcing website Kickstarter, waar het een van de eerste grote projecten werd. De makers hadden een doel van 950.000 dollar vooropgesteld om uit de kosten te raken, maar er werd meer dan 8,5 miljoen opgehaald. Zij die via Kickstarter een Ouya hadden besteld, ontvingen het toestel in april en mei. Eind deze maand wordt de console ook beschikbaar voor andere geïnteresseerden, die er 99 dollar voor zullen moeten neertellen.

Over de controller van de kleine, kubusvormige console zijn we zeer te spreken. Die ligt goed in de hand, weegt niet veel, en de knoppenlayout is degene die we kennen van de Xbox-consoles. Over de bovenste knoppen hebben we niets te klagen, de achterste zijn naar ons gevoel dan weer wel iets voor verbetering vatbaar. Vooral de onderste twee moeten wel heel ver ingedrukt worden voor shooters, voor racegames zijn ze dan weer wel handig omdat de gaspedaal heel exact behandeld kan worden.

Software
Het grote voordeel van de Ouya is het besturingssysteem. De makers kozen namelijk voor Android, waardoor de console meteen beschikt over een groot aantal games, waaronder bekende titels als 'Rayman: Jungle Run' of 'Temple Run'. Dankzij een groot aantal emulators, zijn ook oude games voor oude Nintendo-consoles of Atari-toestellen makkelijk speelbaar.

Nvidia heeft de Ouya-consoles echter niet zo maar op hun stand staan, maar wel omdat ze hun cloud-functionaliteit Grid wilden tonen. De servers van het bedrijf maken het namelijk mogelijk om op de kleine en niet erg sterke console de nieuwste games te spelen. Zo waren op de beursvloer onder andere 'Assassin's Creed III' en 'Need for Speed Most Wanted' beschikbaar. Wat Grid doet, is alle berekeningen op de servers uitvoeren, en enkel het beeld doorsturen naar de console. Op die manier kan de Ouya games draaien die normaal enkel op de volwaardige gamesystemen gespeeld kunnen worden. Nvidia denkt eraan om het systeem uit te rollen op basis van abonnementsvormen.

Beeld Ouya
Beeld Ouya
Beeld Ouya
Beeld Ouya
Beeld Ouya
Nvidia Shield.Beeld REUTERS

Het tweede systeem dat we op de Nvidia-stand getest hebben, is de Shield. Begin dit jaar verbaasde Nvidia de gamewereld met een nieuwe, eigen handheld. Niet dat het toestel zo speciaal is, wel omdat niemand het echt zag aankomen. Op de Consumer Electronics Show in januari stond de handheld nog bekend als Project Shield, nu blijft enkel nog dat laatste woordje over.

In januari was een veelgehoorde klacht nog de kwaliteit van de bouwmaterialen. Nvidia benadrukte toen dat het nog om een prototype ging, en het uiteindelijke toestel met andere materialen gebouwd zou worden. Het bedrijf heeft woord gehouden, en het is duidelijk dat de bouwkwaliteit nu van erg hoge kwaliteit is. Dat heeft echter ook een nadeel: het toestel is zwaarder, iets te zwaar naar onze eigen mening. Na een half uurtje gamen begonnen we het toch te voelen in onze polsen. Dat gevoel kregen we vooral bij games die intensief gebruikmaakten van het aanraakscherm - dat er trouwens prachtig uitziet - aangezien voor bepaalde handelingen het volle gewicht op één hand rust. Dat gevoel kon wel verbeterd worden door de positie van het scherm aan te passen, maar uiteindelijk moet je zelf beslissen hoe je wil gamen. De Shield zal dan ook niet voor iedereen geschikt zijn.

De games voor de handheld zelf zijn typische games die je op Android-toestellen mag verwachten. Er is echter meer. Zo kan de Shield draadloos verbonden worden met een pc-systeem met grafische kaart van Nvidia. Vervolgens kunnen dan pc-games gestreamd worden naar de Shield, op eenzelfde manier als het Grid-systeem voor Ouya werkt. We vragen ons echter af of gamers met een sterke game-pc niet eerder willen gamen op hun desktop in plaats van op de handheld. Het is nu ook niet dat de Shield goedkoop is. Voor de huidige pre-orderprijs van 350 dollar heb je al bijna een PlayStation 4.

Beeld EPA
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234