Maandag 14/06/2021

Geslaagde generale voor de Ronde

Philippe Gilbert koerst nu al een paar weken op een ontzettend hoog niveau. Alleen een zege bleef uit. Tot gisteren. In Zottegem degradeerde hij de tegenstand en pakte zijn allereerste overwinning voor QuickStep Floors. Hij is meer dan klaar voor de Ronde van Vlaanderen.

Gilbert paste in de openingsetappe van de Driedaagse De Panne-Koksijde hetzelfde concept toe als in Dwars door Vlaanderen en de E3 Harelbeke: de koers vroeg openbreken. Het was tijdens de eerste beklimming van de Muur van Geraardsbergen dat de Luikenaar de boel in de fik zette, op meer dan zestig kilometer van de finish. Een kopgroep van vijftien, waarin Gilbert ploegmaat Dries Devenyns aan zijn zijde had, sloeg snel een kloof, de rest was daar al uitgeschakeld.

Toegegeven, de concurrentie was niet van die orde van de tegenstand die hij zondag in de Ronde van Vlaanderen voorgeschoteld zal krijgen. Maar toch, de manier waarop de Belgische kampioen rondfietste was indrukwekkend. In de beginfase diepte hij zelf mee de kloof uit. Daarna plaveide Devenyns de weg tot aan de tweede beklimming van de Muur, het moment waarop Gilbert persoonlijk de rest de keel dichtkneep. Luke Durbridge pruttelde nog tegen, maar zelfs de tijdritspecialist zag Gilbert in de laatste vijftien kilometer seconde per seconde verder van hem wegrijden.

Eindwinst is bijzaak

Het leverde de nieuwe chouchou van Patrick Lefevere zijn allereerste zege in QuickStep-outfit op. Op de kermiskoers van Isières na was het ook zijn eerste overwinning sinds het BK aan de Lacs de l'Eau d'Heure, eind juni vorig jaar.

"Eindwinst in deze Driedaagse? Dat zou mooi zijn. Dat is deze ritzege ook. Omdat winnen datgene is wat een renner motiveert. Ik heb in de finale trouwens goed moeten doseren om Durbridge af te houden. Maar eerlijk? Dit is onbelangrijk. Het enige wat telt is zondag."

Waarmee de toon op de persbabbel gezet was. Daarmee zette Gilbert zichzelf nog meer in de kijker als een van de grote favorieten voor de Ronde van Vlaanderen, naast Peter Sagan en Greg Van Avermaet. Tezelfdertijd probeert hij de druk een beetje af te houden. "QuickStep heeft meerdere ijzers in het vuur. Ik ben er een van. Maar ik kan het niet ontkennen: ik ben al een paar weken op dreef en heb een kans. Het is overigens geen geheim dat ik de Ronde graag eens zou winnen. Maar ik eis het kopmanschap niet op. Met een sterk collectief als het onze, zou dat een vergissing zijn."

Voorts benadrukte Gilbert nog eens zijn adoratie voor Vlaanderens Mooiste. "De Ronde en Roubaix zitten in het DNA van QuickStep. Ook ikzelf kijk reikhalzend uit naar zondag. Wreed toch, dat ik hier zo lang ben weggebleven omdat ik geen toestemming kreeg van mijn vorige team", sneerde hij nog even richting BMC. "Onbegrijpelijk, ja. Maar zondag sta ik opnieuw aan de start. Dat is wat telt. Nu eerst proberen deze Driedaagse tot een goed einde te brengen."

Driedaagse De Panne-Koksijde - rit 1

1. Philippe Gilbert (Bel)

205,5 km in 4u36:18

2. Luke Durbridge (Aus) 0:17

3. Simone Consonni (Ita) 0:34

4. Jasper De Buyst (Bel) z.t.

5. Matthias Brandle (Oos)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234