Dinsdag 03/08/2021

NieuwsUpdate

Geslaagde eerste ruimtereis voor Jeff Bezos: miljardair veilig geland op aarde

null Beeld AFP
Beeld AFP

Wat hebben de rijkste man ter wereld, een 82-jarige pilote en een 18-jarige Nederlander gemeen? Ze stapten vandaag allemaal op een ruimtetuig. Iets na 15 uur Belgische tijd vertrok de New Shepard-draagraket van Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van Jeff Bezos (57), de rijkste man ter wereld. Hijzelf nam nog enkele andere ruimtetoeristen mee, waaronder de oudste én jongste ‘ruimtevaarders’ ooit. Na 10 minuten en 10 seconden landde de capsule opnieuw veilig op aarde.

De New Shepard-raket zorgde ervoor dat een capsule naar een hoogte van 106 kilometer vloog, of net in de ruimte. Daar, drie minuten na de start, konden de inzittenden hun gesp losmaken en ervaren wat gewichtloosheid is. Ze konden ook enkele minuten naar onze planeet en het donkere van de ruimte turen.

De draagraket keerde autonoom naar een landingsplaats ten noorden van de lanceerplaats terug, terwijl de capsule een vrije val maakte. Drie enorme valschermen en remmotoren moesten ervoor zorgen dat zij zachtjes landt in de woestijn. In totaal duurde de vlucht iets meer dan 10 minuten.

null Beeld ANP Graphics
Beeld ANP Graphics
null Beeld AP
Beeld AP

Broers

New Shepard is bedoeld voor ruimtetoerisme en Bezos wil zijn onderneming met glans op de kaart zetten. Hij heeft beslist om zelf mee te vliegen bij de eerste bemande vlucht, waardoor hij meteen de rijkste mens in de ruimte wordt. Ook zijn broer Mark (53) vloog mee. Zo gingen voor het eerst twee broers samen de ruimte in.

Zij hadden nog twee gezellen: de Amerikaanse luchtvaartpionier Wally Funk die met 82 jaar de oudste vrouw én mens in de ruimte wordt en de Nederlander Oliver Daemen (18), meteen de jongste.

Aanvankelijk zou een zitje gaan naar iemand die op een veiling 28 miljoen dollar had geboden voor de trip. Maar door een “agendaconflict” zal de onbekende pas later zijn of haar vlucht maken.

Van links naar rechts: de broers Mark en Jeff Bezos, de Nederlander Oliver Daemen en Wally Funk. Beeld AP
Van links naar rechts: de broers Mark en Jeff Bezos, de Nederlander Oliver Daemen en Wally Funk.Beeld AP

Ruimtegrens

Blue Origin heeft concurrenten zoals Virgin Galactic van Richard Branson. De 71-jarige Brit heeft de 57-jarige Bezos afgetroefd, door op 11 juli de eerste bemande testvlucht van zijn VSS Unity mee te maken. De stichter van Amazon zal echter hoger vliegen dan de stichter van het Virgin-imperium want die haalde "slechts" 86 kilometer. Wat het eigenlijk een suborbitale vlucht maakt, want 100 kilometer hoogte geldt als de grens van de ruimte.

In september wil ook SpaceX voor het eerst zijn Crew Dragon-capsule voor ruimtetoerisme aanwenden.

Reeds lang een speler op de markt voor ruimtetoerisme is Space Adventures, dat ruimtetoeristen met Russische Sojoez-capsules naar het Internationaal Ruimtestation stuurt. De eerste was in april 2001 de Amerikaan Dennis Tito.

De New Shepard-raket moet ervoor zorgen dat een capsule naar een hoogte van 106 kilometer vliegt. Beeld AFP
De New Shepard-raket moet ervoor zorgen dat een capsule naar een hoogte van 106 kilometer vliegt.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234