Dinsdag 27/10/2020
Beeld © VRT - Joost Joossen

ColumnDe gebeten hond

Geschrokken draaide Stijn Van de Voorde zich naar de camera en sprak de historische woorden: ‘Lezen kan ernstige gevolgen hebben’

Mark Coenen gaat op wandel met de week.

De grote ontlezing van Vlaanderen, waarover wij worden onderhouden in steeds dramatischer termen, ik weet exact wanneer die begonnen is.

Dinsdag 12 november 2013: wie wil scoren in de toogdebatten over het lamentabele niveau van ons onderwijs schrijve deze datum met grote letters in het klaagboek zijner dromen.

De oorzaak was het openingsitem van Man over boek, ongeveer het laatste boekprogramma waaraan de VRT zich in primetime aan gewaagd heeft, en maar goed ook, hoor ik u denken.

Stijn Van de Voorde, toen al de schalkse guit van Studio Brussel, liet de tien meest uitgeleende boeken van de Permeke-bibliotheek in Antwerpen analyseren door de afdeling bacteriologie van de universiteit van Leuven.

Consternatie toen bleek dat die boeken bron waren van zich steeds sneller voortplantende rare virussen en besmettelijke bacteriën. Twee boeken, waaronder, hoe toevallig kan het zijn, 50 tinten grijs van E.L. James, bevatten sporen van herpes simplex type 1.

Zij die dat hebben, weten hoe vervelend dat is: koortsblaasjes alom.

Het virus kan alleen overgedragen worden door intiem lichamelijk contact. Eén natte zoen volstaat.

Hoe dat virus vervolgens op de pagina’s van een boek terecht kon komen, daar brak men zich collectief het hoofd over. Aan het lachje van de prof kon je evenwel zien dat hij een wel héél plastisch scenario voor ogen had.

Geschrokken draaide Stijn zich naar de camera, waarna hij de historische woorden sprak: ‘Lezen kan ernstige gevolgen hebben’.

Dat in hetzelfde programma Hugo Matthysen uitleg gaf over Ulysses van James Joyce en er nog een interview volgde van Saskia de Coster met Jan Eelen over het schrijversvak donderde niet: de voorpagina’s spuwden vuur.

Tot in Amerika deinde het verhaal uit: Conan O’Brien, bekende late night talkshowhost, nam het mee in een van zijn openingsmonologen. Met beelden uit het programma.

Lezen is vies in Belgium, daar kwam het ongeveer op neer.

Er gingen stemmen op voor een campagne waarin de mensen werd aangeraden om na het lezen hun handen te wassen met ontsmettingsalcohol. In de scholen werden plastic handschoenen uitgedeeld die de leerlingen moesten aandoen als ze een passage voorlazen uit Het reservaat van Ward Ruyslinck. Wie een boek uitleende, kreeg een voorschrift voor antibiotica mee.

Het was een tikkende tijdbom: het leesniveau zakte tot onder de zeespiegel. De badinerende toon van het programma zette ook heel boekenschrijvend Vlaanderen in vuur en vlam.

De poging om de liefde voor het boek aan te wakkeren via een entertainmentformat viel op koude grond. Bijna werd de netmanager van Canvas geroyeerd door het verzamelde schrijversgild, dat hem had gesommeerd om tekst en uitleg te komen geven.

Een gore schande, dat was het.

Ik kan het weten, want die netmanager: dat was ik.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234