Donderdag 26/11/2020

Gerijpt op eiken vaten

Zondag heeft Jazz Middelheim met een geweldige slotdag dan toch de puntjes op de i gezet. Toch kan dat niet doen vergeten dat deze editie geen hoogvlieger was, ook niet qua opkomst.

Al vroeg in de namiddag zat het helemaal snor in Park Den Brandt. Stéphane Galland, ook bekend als de drummer van Aka Moon, verraste stevig met zijn project Lobi. Galland verzamelde rond zich een reeks muzikanten uit zowat alle uithoeken van de wereld en smeedde met hen een ijzersterk crosscultureel verhaal waar een enorme warmte en hoop van afstraalde. De bezetting lijkt een allegaartje, met onder anderen accordeon (Petar Ralchev uit Bulgarije), percussie (Misirli Ahmet uit Turkije), piano (de Braziliaanse Senegalees Malcolm Braff) en dwarsfluit en stem (de weergaloze Ivoriaanse Fransman Magic Malik), maar klonk als een hecht blok, duidelijk nog een stuk sterker dan op de cd die eerder dit jaar verscheen. Echte wereldmuziek, het bestaat dus toch, wie had dat nog voor mogelijk gehouden?

Geen cocktailjazz

Een pak minder ambitieus is het werk van Bill Charlap, een mainstreampianist van het zuiverste water, die nog altijd zweert bij een repertoire van uitsluitend standards. Maar wat een klasse. Charlap beroert de toetsen op gracieuze wijze, legt subtiele accenten zonder op effecten te jagen en spreidt ook graag de rode loper uit voor zijn makkers Peter Washington (bas) en Lewis Nash (drums). Broadwayklassiekers als 'Over the Rainbow' en 'Like Someone in Love' passeerden de revue, door Charlap telkens vermeld met naam aan toenaam van de (vaak vergeten) componist, wellicht een gevoelig punt omdat de vader van Charlap ook Broadwaycomponist was. Op het eerste gehoor kon je dit makkelijk als cocktailjazz wegzetten, maar wie goed luisterde en toekeek wist wel beter.

Om af te sluiten kwamen er twee grootheden wier werk al jaren rijpt op eiken vaten. Saxofonist en fluitist Charles Lloyd (75) haalt in de herfst van zijn carrière zijn beste niveau ooit, mede dankzij zijn kwartet met pianist Jason Moran, bassist Reuben Rogers en drummer Eric Harland. Er is altijd een vleugje Coltrane (een tijdgenoot) te bespeuren in zijn spel, maar Lloyd is te beschouwen als de lieflijke, introspectieve variant. Hij heeft een fantastische sonoriteit met veel rijkdom in de details, en hij speelt met een formidabele ritmische vrijheid. Ook in de groep is er niemand die de tijd telt, maar elke vlucht landt uiteindelijk als bij wonder zachtjes neer.

De boomlange Randy Weston mocht Middelheim afsluiten met zijn septet, een van de vele varianten op zijn African Rhythms-thema. Weston is 87 maar beroert de piano nog altijd met even grote trefzekerheid als vanouds. Op een manier kun je hem ook met Toots vergelijken, niet alleen qua leeftijd, maar ook doordat hij telkens opnieuw zijn vertrouwde repertoire aanboort. We kregen ze dus opnieuw te horen, zijn 'Little Niles', 'African Cookbook', 'African Sunrise' en 'Blue Moses'. Maar ze verveelden geen moment, integendeel: de groep was bijzonder sterk gefocust.

Verkeerde keuzes

Daarmee eindigde Middelheim 2013 bijzonder sterk. Toch was deze editie geen onverdeeld succes. Bertrand Flamang haast zich nu om Artist in Residence Tigran Hamasyan en invaller Hooverphonic te loven, maar dat is praat van een coach die zijn spelers niet wil schofferen. Het waren duidelijk niet zijn beste keuzes. Verder duikt het festival met ongeveer 18.000 bezoekers ruim 10 procent onder het record van vorig jaar. Al moet gezegd: kwaliteit gaat boven kwantiteit, laat dat het motto zijn voor volgend jaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234