Vrijdag 04/12/2020

Gerets in Marokko om prijzen te winnen

‘De Leeuw van Rekem’ aan het hoofd van de ‘Leeuwen van de Atlas’: dat klikt alvast op papier. Maar in de praktijk staat Gerets voor een zware sportieve uitdaging, want Marokko bakte er de laatste jaren niet zoveel meer van.

Dat Eric Gerets in Marokko op dezelfde egards mag rekenen als in Saoedi-Arabië - waar hij letterlijk een prinsheerlijk leven kon leiden - mag duidelijk zijn. Door politie geëscorteerd, arriveerde hij maandag in hotel Amphitrit in Skhirat, op een twintigtal kilometer van Rabat, waar ook het nationaal voetbalcentrum ligt. In het poepchique vijfsterrenhotel met een adembenemend uitzicht op de Atlantische Oceaan dineerde Gerets met enkele hoge notabelen van de Marokkaanse voetbalbond, waaronder voorzitter Ali Fassi-Fihri, om de toekomst van het Marokkaanse elftal te bespreken, die hij gisteren bij zijn officiële voorstelling uit de doeken zou doen.

Noblesse oblige: ook de persconferentie had in een paleisachtig decor in Skhirat plaats, het Internationaal Conferentiecentrum Mohammed VI, genoemd naar de koning van Marokko. Het is geen geheim dat de ‘king himself’ grote inspanningen deed om Gerets te overtuigen om Marokkaans bondscoach te worden - naar verluidt zou hij zelf een deel van het riante loon van Gerets bekostigen. Ongetwijfeld zal Mohammed VI Gerets ook eens uitnodigen op zijn gigantisch vakantieverblijf in Skhirat.

De persconferentie zelf startte gisteren pas om half elf ’s avonds Belgische tijd, en haalde deze editie van de krant niet meer. Maar de Marokkaanse media waren in grote getale present om de start van het tijdperk-Gerets in woord en beeld vast te leggen: meer dan honderd journalisten luisterden naar de boodschap van de nieuwe bondscoach. Aan de Marokkaanse voetbalbond had Gerets eerder op de dag al zijn ambitie verklapt. “Ik ben naar Marokko gekomen om prijzen te winnen. Ik ben geboren om titels te halen. Ik zie goede kansen dat Marokko zich kan kwalificeren voor de Afrika Cup in 2012, ons eerste grote doel. Volgens mij heeft de Marokkaanse selectie voldoende kwaliteit en wilskracht, maar zijn er nog inspanningen nodig om enkele details in orde te brengen.”

Zoiets klinkt natuurlijk als muziek in de oren van de Marokkaanse voetbalbond. Want die ziet de uitdaging van Gerets als niet min. Marokko kon de laatste jaren op het internationale toneel nog maar voor weinig gensters zorgen. De laatste WK-deelname dateert al van 1998 in Frankrijk, en voor de recente Afrika Cup in 2010 kon het land zich ook al niet plaatsen. Het aantal bondscoaches dat de laatste jaren de revue passeerde spreekt boekdelen. Na het vertrek van Badou Zaki in oktober 2005 zongen zowel Philippe Troussier, Mohammed Fakhir, Henri Michel, Fathi Jamal als Roger Lemerre het niet lang uit.

Afwachten dus of Eric Gerets beter doet: het vertrouwen in zijn kunde blijkt alvast uit het ondertekenen van een vierjarencontract. “We hebben maandenlang onderhandeld, via de telefoon en zijn agenten”, aldus Khalid Laraichi, secretaris-generaal van de Marokkaanse voetbalbond. “We zijn blij dat het ons uiteindelijk gelukt is om Gerets over de streep te halen. Hij is naar hier gekomen als onze redder. De laatste tijd kenden we nogal wat tegenslagen. De bevolking verwacht veel van een coach van zijn niveau.” Laraichi hoopt dat Gerets het dirigentenstokje goed weet te hanteren. “Marokko beschikt over heel veel goede spelers, onder meer in Holland, Frankrijk en België. Sommigen van hen zijn echte sterren. Maar het is de uitdaging om daar een mooi geheel van te smeden. We hopen dat Gerets de ideale orkestmeester is.”

Ook Robert Verbeek kijkt uit naar de komst van Gerets als trainer. Samen met zijn broer Pim is hij sinds drie maanden medeverantwoordelijk voor de jeugdopleiding in Marokko. Robert Verbeek kent Gerets nog toen die als speler bij PSV voetbalde. “Ik was toen een jeugdtrainer en jonge assistent bij PSV. Wat ik nooit zal vergeten is: terwijl ongeveer iedereen me met de voornaam aansprak, noemde Gerets me altijd ‘trainer’. Toen ik eens vroeg waarom, antwoordde Gerets: ‘Ja maar, stel dat de anderen eens een dag ziek zijn, ben jij toch verantwoordelijk? Ook al was ik maar nummer vijf in de hiërarchie, Gerets gaf je een ongelooflijk respect. Van alle spelers destijds in de ploeg van PSV heeft hij samen met Ronald Koeman toch de meest succesvolle trainerscarrière uitgebouwd. Hij is een onverzettelijke winnaar, hij is de juiste man op de juiste plaats.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234