Dinsdag 18/06/2019

Voetbal

Gerets: "Als je samen op café gaat, kun je een speciale band tussen trainers en spelers creëren"

Eric Gerets en Franky Van der Elst in 1998. De ene was toen de leider naast het veld, de andere de leider op het veld bij Club Brugge. Beeld Photo News

Iedereen associeert Eric Gerets (63) altijd met Standard, maar de Limburger boekte als trainer ook succes met Club Brugge. In die hoedanigheid was hij in 1998 de laatste trainer die wist te winnen op Anderlecht. "Een hoogtepunt in mijn tweede jaar bij Club."

Boorsem, gistermiddag. Als Gerets ons ontvangt in zijn letterlijk eigenhandig opgetrokken vierkantshoeve, geniet hij van het uitzicht. Binnen anderhalve maand zal hij dat uitzicht deels verruilen voor die andere provincie waar hij zo van houdt. Dan gaat hij namelijk een paar dagen per week samenwonen met zijn vriendin in Luik. De 'Vurige Stede', waar hij als speler zo graag gezien was, maar nooit eerder woonde. Op tien minuten van Sclessin bovendien. Af en toe trekt hij aan een dikke sigaar, al sinds jaar en dag een kenmerk van 'de Leeuw'. Sinds zijn eerste lichte hersenbloeding eind 2012 is hij weliswaar een stuk rustiger geworden, maar over voetbal kan hij nog altijd meepraten.

Wat herinner je je nog van die 9de september 1998?

"Veel genoegdoening. Trots ook. Winnen op Anderlecht is altijd leuk. Vooral omdat het niet zo vaak voorvalt. Dat dan ook nog eens als regerend kampioen doen was een hoogtepunt in dat tweede jaar bij Club. Het seizoen werd een beetje ontsierd doordat al geweten was dat ik daarna naar PSV zou vertrekken. En we verloren de titel op de laatste speeldag aan RC Genk."

Maar die ondertussen historische zege pakken ze je wel nooit meer af. Op het halfuur scoorde Darko Anic de 0-1, na een uur stond het 0-3 met bijkomende goals van Eric Deflandre en Milan Lesnjak. Pär Zetterberg en Oleg Iachtchouk zorgden uiteindelijk nog voor 2-3.

"Ah, Anic... Ik heb hem altijd gemogen. Speciale voetballer. Hij had iets wat veel andere voetballers niet hadden. Techniek, scorend vermogen, behoorlijk snel..."

Karakter ook.

"Een slecht karakter. (lacht fijntjes) Zoals ik. Misschien dat het daarom klikte tussen ons. Ik heb trouwens nog altijd contact met hem op Facebook."

Maar geliefd was hij niet bij zijn ploegmaats. Hoe heb je het trouwens voor elkaar gekregen om in je eerste jaar die kleedkamer - inclusief Anic - toch zo voor elkaar te laten strijden dat je in je eerste jaar Club meteen de titel pakte?

"Ik heb veel zwakke plekken, maar een van mijn sterkste is dat ik een groep kon smeden. Dat is me zowel bij Lierse als bij Club gelukt. Ik hou schitterende herinneringen over aan die periode. Na een match gingen we vaak naar dat café om de hoek..."

Los Amigos.

"(straalt) Ja, dat was het! Als je samen op café gaat, kun je een speciale band tussen trainers en spelers creëren. We deden dat weliswaar minder vaak dan bij Lierse, maar toch. Nu is dat niet meer doenbaar. Door de sociale media. En door de pers. (lacht)"

Hoe verklaar je dat Club daarna twintig jaar lang niet meer kon winnen op Anderlecht?

"Het is vreemd. Maar de voornaamste verklaring is natuurlijk dat Anderlecht thuis moeilijk te verslaan is. Met Standard heb ik daar indertijd ook niet vaak gewonnen, hoor."

Maakt het je trots dat jij de laatste trainer bent die dat met Club voor elkaar kreeg?

"Het is best een leuke gewaarwording, maar ook niet veel meer dan dat. Ik gun het Ivan Leko als hij daar nu ook zou kunnen gaan winnen. Hij zou een mooie opvolger zijn. Complimenten voor wat hij neerzet bij Club. Af en toe moet je een risico durven te nemen met een jonge trainer. Hij heeft wel karakter, vind ik. (knipoogt) Zij het minder dan die van ons (Ricardo Sá Pinto van Standard, WDK)."

Hoe zie je de match zondag verlopen?

"Voor Anderlecht is het van moeten, voor Club maar een klein beetje. Het is toch de laatste kans voor Anderlecht om nog iets van deze play-offs te maken, dus eenvoudig zal het zeker niet worden."

Gent kan mee profiteren.

"Ho, die winnen niet op Standard, hoor. (lacht) Die gaan met nul punten naar huis."

Bij Club is Vermeer out voor de rest van de play-offs. Kan dat een rol spelen?

"Zeker. Ze hebben al veel problemen gehad met hun keepers dit seizoen. Te veel. Wie gaat nu in doel staan? Gabulov? Mmm... Met Butelle (die zelf absoluut wilde vertrekken, WDK) hadden ze toch sterker gestaan. Een goede keeper is extreem belangrijk in de titelstrijd. Die had ik met Stanley Menzo ook bij Lierse. En er was natuurlijk Michel Preud'homme bij Standard. Michel en ik hadden per match veertig keer ruzie met elkaar, maar dat was omdat we twee winnaars waren. Als je dat na de match direct kunt vergeten, hoeft dat ook niet erg te zijn."

Wie heeft het meest indruk op je gemaakt bij Club dit seizoen?

"Onze Lommelse vriend heeft het meer dan behoorlijk gedaan."

Vanaken?

"(knikt) Hij moet alleen nog iets meer wedstrijdervaring opdoen. Als dat het geval is, zal hij alleen maar beter worden. Ik zie hem op termijn ook bij de nationale ploeg, ook al is de concurrentie op het middenveld enorm. Maar tegen klasse is nu eenmaal niets te doen en die heeft Hans in overvloed.

"Met betere ploegmaats rond zich zou hij nog beter uit de verf komen. Ik was dertig toen ik bij PSV arriveerde, maar doordat ik werd omringd door wereldvoetballers als Gullit, Lerby, Vanenburg en Koeman ben ik ook nog beter geworden. Bij Club heb je natuurlijk ook Vormer. Een oververdiende Gouden Schoen. Een voorbeeld van discipline en werkkracht. Hij heeft misschien niet dat fijne vernuft, maar je krijgt er wel extreem veel voor in de plaats. De ideale aanvoerder.

"Club heeft het uitstekend gedaan in de heenronde, nadien was het iets minder. Toch wat de resultaten betreft. Daarom schat ik de kansen fiftyfifty in. Het zou me dan ook niet verwonderen mocht het een gelijkspel worden. Als Teo had gescoord zoals hij nu scoort, had Anderlecht er al een stuk beter voor gestaan. Met Trebel keert nu wel een stuk karakter terug in de ploeg, ik zag hem graag bezig bij Standard."

Zie je Standard overigens nog een rol spelen?

"Ze kunnen nog scherprechter spelen. Eigenlijk is hun seizoen met de bekerzege al geslaagd."

En straks misschien helemaal als Preud'homme wordt aangekondigd.

"Met Michel heb je de zekerheid dat Standard straks helemaal bij de top kan aansluiten, maar ik wil niets negatiefs zeggen over Sá Pinto. We hebben immers een supergoede band met elkaar en ik denk dat Ricardo professioneel genoeg is om tot het einde alles te geven. Persoonlijk zou ik eigenlijk het liefst hebben dat hij blijft. Maar natuurlijk heb ik ook een speciale band met Michel. Het verleden wis je niet zomaar uit."

Volgende week zondag is het Club-Standard.

"Wel, dan zal ik afzakken naar Brugge. Ik verheug me erop om Bart Verhaeghe en Vincent Mannaert te zien. Die hebben me al gezegd dat ik eens naar Club moest komen."

En voor wie ga je dan supporteren?

"(grijnst) Voor wie denk je? Enkel als Club beter is, mag Standard verliezen. Onder geen enkele andere voorwaarde."

"Als je samen op café gaat, kun je een speciale band tussen trainers en spelers creëren. Nu is dat niet meer doenbaar", aldus Eric Gerets. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden