Vrijdag 27/01/2023

"Gerespecteerde dokter en zijn vrouw hielden Nigeriaan 24 jaar gevangen als slaaf"

null Beeld EPA
Beeld EPA

Een gerespecteerd Brits koppel wordt ervan verdacht een Nigeriaan 24 jaar lang als slaaf gevangen te hebben gehouden. Dat beweert de nu 39-jarige Ofonime Sunday Inuk zelf, nadat hij kon ontsnappen en naar de politie stapte.

Joeri Vlemings

Inuk zou in 1989 op veertienjarige leeftijd het Verenigd Koninkrijk zijn binnengesmokkeld door gynaecoloog Emmanuel Edet (60) en zijn vrouw en verpleegster, Antan (59), uit Londen. Zij zouden hem werk en een opleiding beloofd hebben. Maar bij zijn aankomst in het VK namen ze hem zijn paspoort af en verstopten het. Hij moest tot 17 uur per dag voor het echtpaar werken en babysitten. Hij moest op de grond slapen. Als hij zou weglopen, zou het koppel hem aangeven en laten aanhouden als illegale immigrant. Ze wijzigden zelfs zijn familienaam naar Edet om hem mee op hun reizen te kunnen nemen.

Alles afgenomen
De buren waren in shock toen ze de beschuldigingen over het gerespecteerde echtpaar vernamen. Zij dachten dat Ofonime de opgroeiende zoon van het koppel was, die gewoon niet graag buitenkwam. "Ik zei vaak gedag tegen hem", zei een buur. "Hij heeft mij nooit iets gezegd over een gedwongen gevangenschap."

In 2014, toen de Edets op vakantie in Nigeria waren, hoorde Inuk op de radio van een gelijkaardig geval als het zijne. Daarop trok hij naar Scotland Yard.

Tijdens de rechtszaak die nu loopt, ontmoette Inuk voor het eerst weer Emmanuel en Antan Edet. Volgens de aanklager was Inuk "volledig afhankelijk" van de Edets. "Zij namen hem zijn jeugd af, zijn opleiding en zijn gezinsleven. Ze hebben hem beneden alle peil behandeld."

Het koppel pleit onschuldig. Het proces is nog bezig.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234