Dinsdag 19/10/2021

Gerecht zoekt straks verder bij buurman

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De 38-jarige buurman van Shana Appeltans (18) is nu officieel aangehouden op verdenking van de moorden op het meisje en haar liefje Kevin Paulus (22). Het parket van Hasselt zegt dat bij een nieuwe huiszoeking bij de leraar thuis intussen ook 'sporen' zijn gevonden die hem linken aan de mysterieuze moorden. De speurders zoeken vandaag verder in het huis en de tuin van Ronald j.

Om welk soort 'sporen' het precies gaat, wil het parket van Hasselt niet kwijt. "Die sporen moeten eerst verder onderzocht worden om uit te maken of de verdachte de dader is of niet", verduidelijkte parketmagistraat Erwin Steyls. Op de vraag of het gerecht dan naar een andere dader op zoek is, klinkt het 'geen commentaar'.

De onderzoeksrechter hield buurman Ronald J. overigens al in alle stilte dinsdagavond aan. De man was toen net urenlang verhoord. En volgens Steyls had de onderzoeksrechter daarmee genoeg aanwijzingen dat de man betrokken was bij de moorden. Dat er gisteren tijdens een indrukwekkende machtsontplooiing van politie en gerecht ook nog eens niet nader omschreven sporen werden gevonden in zijn huis, speelt niet in zijn voordeel.

Ronald J. heeft voor alle duidelijkheid geen bekentenissen afgelegd. Het parket wil ook niet gezegd hebben dat hij de feiten ontkent. Of hij goed meewerkt met het onderzoek is evenmin geweten. Want ook daarover houdt het parket de lippen stijf op elkaar. Ook de zwaar aangeslagen ouders van slachtoffer Shana Appeltans hulden zich gisteren voor het eerst in stilzwijgen nadat ze hadden vernomen dat hun naaste buurman in verdenking is gesteld van de moorden.

Een hele dag zagen Johan Appeltans en Peggy Bellen hoe politie, gerecht en civiele bescherming het huis en de tuin van hun verdachte buurman binnenstebuiten keerden. De onderzoekers lieten daarbij alleszins niets aan het toeval over. Zelfs in de geitenstal van Ronald J. zochten ze met een metaaldetector naar het wapen waarmee Shana Appeltans en Kevin Paulus op 2 januari werden afgemaakt. Hun lichamen werden teruggevonden in de in brand gestoken Opel Corsa van Paulus, vlak onder de E314.

De entourage van de aangehouden Ronald J. reageert geschokt op de recente wendingen in het dossier. Bij zijn moeder in Maasmechelen klonk het gisteravond dat ze 'uit de lucht waren gevallen'. Ook zijn werkgever, de campus Amandina in Herk-de-Stad, reageert verslagen. "Ronald heeft geen kwalijke reputatie. Integendeel zelfs", aldus de directeur. Volgens hem was
Ronald J. maandag nog 'gewoon' komen lesgeven. "Toen had hij het zelfs met zijn leerlingen gehad over de moord op zijn buurmeisje. Hij heeft zich daar toen alleszins niet verdacht mee gemaakt." Zijn exvrouw reageert eveneens geschokt.

"Ronald is een goede vader voor onze twee kinderen van 8 en 11 jaar. Ik kan het gewoon niet geloven dat hij zoiets zou doen. Voor zover ik weet heeft hij overigens nooit een wapen gehad." Intussen heeft het parket van Hasselt duidelijk gemaakt dat er bij de verdachte thuis niet gezocht wordt naar nog meer lijken, zoals intussen links en rechts werd gesuggereerd. Zo werd de onopgeloste moord op Annick Van Uytsel al genoemd als 'te onderzoeken'. Het parket van Leuven beklemtoont echter dat er momenteel geen enkel concreet element is dat er op wijst dat de verdachte uit Halen mogelijk betrokken is bij de moord op Annick Van Uytsel. Intussen zit hij opgesloten in de gevangenis van Hasselt. Morgenmoet hij voor de raadkamer verschijnen.

Die zal over zijn eventuele verdere aanhouding beslissen. Sympathisanten van Shana Appeltans en Kevin Paulus organiseren
vanavond een wake in Loksbergen. (Bjorn Maeckelbergh)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234