Woensdag 12/05/2021

Gerecht zoekt Belgische Madoff

Het gerecht is op zoek naar Stéphane Bleus, een mooiprater die tientallen beleggers voor zo'n 100 miljoen euro heeft opgelicht via een piramidesysteem.

Hoewel de fraude van Bleus in het niets verdwijnt bij de 65 miljard dollar van megaoplichter Bernard Madoff, wordt de 40-jarige Namenaar nu al de 'Belgische Madoff' genoemd. Net als de Amerikaanse zakenman lichtte Bleus klanten op via een piramideachtig systeem. Hij lokte investeerders met woekerwinsten, die hij telkens opnieuw wist te betalen met het geld van nieuwe investeerders. Daarbij werden beleggers woekerintresten tot 25 procenten beloofd, maar dat bleek een luchtkasteel.

Bleus ronselde zijn klanten vooral in gelovige milieus, zo weet de Franstalige krant L'Echo. Hij deed zich daarbij voor als wees wiens voogd niemand minder dan aartsbisschop Léonard was. Om wat dichter bij de kerk te komen, opende hij op de Brusselse Louizalaan zelfs een katholieke boekhandel. Die kreeg in september vorig jaar nog het bezoek van Léonard.

"Stiekem hoopte Bleus dat hij met zijn toenadering tot de kerk het Vaticaan zou kunnen overtuigen om geld te pompen in zijn Luxemburgse investeringsmaatschappij. Dat was zijn ultieme waanvoorstelling", zei een voormalige medewerker. "Maar er is nooit geld aan hem gestort", benadrukt Tommy Scholtes, de woordvoerder van de Belgische Bisschoppenconferentie.

Om rijke klanten te lokken, vestigde Bleus zich met zijn holding Paragon International Management op de chique Brusselse Louizalaan. Daar werkten negentien mensen voor hem - inclusief een lijfwacht en drie voltijdse chauffeurs.

Zolang klanten hem geld toestopten, was er geen vuiltje aan de lucht. Tot een investeerder eind januari zijn centen opvroeg om vastgoed mee te kopen. Bleus kon het geld evenwel niet meteen ophoesten en verdween met de noorderzon. Zijn bedrijf werd op 10 februari failliet verklaard.

Vorige week viel de Bijzondere Belastinginspectie (BBI) binnen in zijn kantoren en werd een grote partij documenten en computers in beslag genomen.

150 jaar cel

In totaal lichtte Bleus zo'n zeventig mensen op, voornamelijk Belgen. Er zijn twee strafklachten tegen hem ingediend, in ons land en in Luxemburg. Zijn holding heeft 300.000 euro schulden bij de fiscus. Bleus wordt beschuldigd van fraude, schriftvervalsing en misbruik van vertrouwen.

De échte Madoff kreeg voor zijn oplichting 150 jaar cel. Bleus is ondertussen van de aardbodem verdwenen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234