Woensdag 08/12/2021

Gerecht legt beslag op Antwerp Tower

Panamese vennootschap mogelijk rookgordijn voor witwassen maffiageld

Antwerpen

Eigen berichtgeving

In het kader van een onderzoek naar het witwassen van misdaadgeld heeft het Antwerpse gerecht bewarend beslag laten leggen op een deel van de Antwerp Tower. Op die manier wil het parket te weten komen wie zich verschuilt achter de Panamese vennootschap die eigenaar is van een derde van de kantoortoren.

Zeven verdiepingen van het in totaal 22 verdiepingen tellende gebouw op de hoek van de Frankrijklei en De Keyserlei zijn eigendom van de Panamese vennootschap Ormond Finance SA, een brievenbusfirma waarvan de Antwerpse onderzoeksrechter Bruno De Housse vermoedt dat ze werd gebruikt om crimineel geld van de Russische maffia wit te wassen. Ormond Finance kocht dit gedeelte van de kantoortoren vijftig jaar geleden van de multinational Unilever. Als wettelijke vertegenwoordiger van de Panamese vennootschap fungeerde een op het moment van de verkoop 21-jarige inwoner van Israël, die zijn opdrachten kreeg via een Zwitserse advocaat. Hoewel het gerecht reeds al maanden geleden beslag liet leggen op het vastgoed, hebben de geheimzinnige eigenaars vreemd genoeg nog steeds niets van zich laten horen. Dat betekent dat ze om hun identiteit te beschermen, bereid zijn het risico te lopen een belangrijke investering kwijt te raken.

De Antwerp Tower is met zijn 88 meter en een oppervlakte van 40.000 vierkante meter de op een na hoogste toren van de stad. Het gebouw werd in 1968 opgetrokken en geldt als een schoolvoorbeeld van manhattization uit de jaren zestig. De hoogbouw domineert de hele omgeving, inclusief het pal ernaast gelegen operagebouw. De jongste tien jaar kreeg de kantoortoren ook een kwalijke reputatie omdat nogal wat figuren die geassocieerd werden met de Russische maffia, er kantoorruimte huurden. Een van hen was Mike Brandwain, die in 1998 om de hoek van de Antwerp Tower werd neergeschoten door twee huurmoordenaars.

De belangen van Ormond Finance uit Panama worden in Antwerpen behartigd door accountant Larry Hirsch, die in het kader van het gerechtelijk onderzoek een dag lang werd ondervraagd. Hirsch bleek gisteren niet bereikbaar. Volgens MaoMagazine, dat in zijn jongste nummer voor het eerst gewag maakt van de inbeslagname van een deel van de Antwerp Tower, was Hirsch bevriend met Brandwain en met diens vroegere zakenpartner en latere rivaal Riccardo Fanchini. Hirsch zou ook de boekhouder zijn van de Georgische maffia op het Falconplein, waar hij onder andere de zakelijke belangen beheert van de machtige familie Beniasjvili, waarvan de bezittingen ondertussen ook in beslag zijn genomen, en die van de familie Davidasjvili, in Antwerpen beter bekend als de familie Ben David. (GT)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234