Vrijdag 07/05/2021

Gerecht klist kopstuk Siciliaanse maffia in uithoek van Henegouwen

Vijf arrestaties na razzia in kastelen Forchies-la-Marche

Brussel / Charleroi

Belga / Eigen berichtgeving

Georges Timmerman

Het parket van Charleroi heeft na een spectaculaire reeks huiszoekingen een kopstuk van de Siciliaanse maffia in België aangehouden. Het gaat om Sebastiano Di Luciano, een man die zich voordeed als bouwondernemer maar die jaren geleden al door het Duitse Bundeskriminalamt is ontmaskerd als een zetbaas van de machtige Siciliaanse Caruana-Cuntrera-clan. Samen met vier medestanders wordt Di Luciano verdacht van bendevorming, witwaspraktijken en heling van wapens.

Onderzoeksrechter France Bakeland van Charleroi mobiliseerde vorige week woensdag niet minder dan 260 federale en lokale politiemensen voor een reeks van 25 gelijktijdige huiszoekingen in de buurt van Thuin, aan de Franse grens, Doornik, Brussel, Luik en Flawinne. De grootschalige operatie verliep in coördinatie met het Franse gerecht, dat simultaan huiszoekingen uitvoerde in het Zuid-Franse Nice. In totaal hebben vijfhonderd speurders en agenten aan de operatie deelgenomen, ook ruitereenheden en een politiehelikopter werden ingezet.

Belangrijkste doelwit van de huiszoekingen waren twee imposante kastelen in Forchies-la-Marche en in het bos van Hourpes, die eigendom zouden zijn van Di Luciano. Beide kastelen staan bekend als 'oninneembare' burchten. Buurtbewoners en andere nieuwsgierigen werden in het verleden door veiligheidsmensen op een afstand gehouden. In 1992 werd een van de kastelen het voorwerp van een aanslag. Onbekenden vuurden met een mitraillette op het gebouw. Er werden ter plaatse 25 kogelhulzen kaliber 9 mm gevonden. De informatie over de gewapende aanslag staat zijdelings vermeld in het strafonderzoek naar de moord op PS-peetvader André Cools, al is het onduidelijk of er een verband bestaat tussen Di Luciano en de Italo-Belgische criminele entourage van wijlen PS-minister Alain Van der Biest, die momenteel voor het Luikse assisenhof terechtstaat voor de moord.

"Uit inlichtingen blijkt dat Di Luciano bekendstaat bij het gerecht voor wapensmokkel en dat hij deel uitmaakt van een Siciliaanse maffiaorganisatie", zo blijkt uit het onderzoek naar de moord op Cools. "Dit individu wordt beschouwd als zeer verdacht en zou reeds het voorwerp geweest zijn van talrijke observatieopdrachten van de politie en de rijkswacht. Betrokkene bewoont het kasteel 'de la Marche' in Forchies, een 'oninneembare burcht' waarin zich verschillende brandkoffers bevinden."

Tijdens de huiszoekingen, die aanvankelijk werden voorgesteld als passend in een onderzoek naar kunstdiefstallen, ontdekte het gerecht in de kastelen inmiddels meer dan tweehonderd wapens en een grote hoeveelheid munitie en explosieven. Onder de in beslag genomen goederen bevinden zich granaten uit het voormalige Oostblok, luchtafweergeschut en ander zwaar wapentuig dat niet in de winkel achter de hoek te koop wordt aangeboden. Een ruimte in het kasteel van Forchies bleek ingericht als wapenatelier. De politie had drie vrachtwagens nodig om alle goederen weg te brengen. Een aantal luxeauto's, onder meer een Rolls Royce, een Ferrari en een Porsche, werden weggesleept.

Naast Di Luciano werd ook Philippe Melchior aangehouden, een tandarts uit Nice die een praktijk heeft in Forchies en van wie het gerecht meent dat hij fungeerde als financiële adviseur van de criminele organisatie. Twee stromannen, Donato Mafucci en Michele Messina, en de maîtresse van Di Luciano werden eveneens in voorlopige hechtenis genomen. De zaak ging aan het rollen na een anonieme tip over een BTW-carrousel en over witwasoperaties die werden opgezet door Melchior ten voordele van Di Luciano en andere verdachten. Op een rekeninguittreksel van de Siciliaan werd bijvoorbeeld een storting van 400.000 euro teruggevonden. De Franse gerechtelijke autoriteiten zouden belangstelling hebben voor de zaak omdat er een verband kan bestaan met een diefstal van wapens en uniformen bij de politie van Amiens, tussen Rijsel en Parijs. De woning en het kabinet van Melchior in Nice werden eveneens doorzocht.

Onder de in beslag genomen goederen bevinden zich granaten uit het voormalige Oostblok en zelfs luchtafweergeschut

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234