Vrijdag 03/07/2020

Gérard maakt met bronzen exemplaar medaillefeestje helemaal compleet

Beeld BELGA

Goud, zilver en brons. Ons land heeft op een dag alle mogelijke medailles verzameld op de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro. Nu is het Joachim Gérard die in de strijd voor het brons in het rolstoeltennis aan het langste eind trok (6-4, 6-2).

Voor de gouden medaille zorgde amazone Michèle George vandaag met haar paard Rainman, de zilveren plak kwam op naam van Kris Bosmans in de wegrit van de klasses C1, C2 en C3. Nog geen halfuur later was het de beurt aan Joachim Gérard om de Belgische medaillespiegel aan te dikken. De toprolstoeltennisser moest eerder op deze Spelen zijn meerdere nog erkennen in de Brit Alfie Hewett, maar kreeg vandaag een nieuwe kans om een gooi te doen naar een paralympische medaille.

De Fransman Stéphane Houdet diende zich als nummer één van de wereld als een bijzonder lastige klus aan, maar Joachim Gérard wist de moeilijke klip te omzeilen. Na twee sets (6-4 en 6-2) bezorgde hij ons land zo de achtste medaille op deze Paralympische Spelen.

"Dit is onbeschrijfelijk", zei de nummer twee van de wereld. "Ik wil mijn geluk delen met alle mensen die mij geholpen hebben."

De 27-jarige Gérard versloeg in de kleine finale de nummer een van de wereld Stéphane Houdet (45) in twee sets met 6-4 en 6-2. De Fransman had vooral moeite met de backhand van onze landgenoot. "Ik heb er echt alles voor gedaan, met resultaat", zei Gérard, die maar liefst 50 winners sloeg. "Met mijn staf sprak ik al meer dan twee jaar over een medaille. Het is ongelooflijk dat dit nu gelukt is, ook al heeft de medaille niet de mooiste kleur. Het brons blijft in mijn hart tot Tokio 2020. Binnen vier jaar ga ik opnieuw voor een medaille. Hopelijk blijf ik fysiek in orde."

Vier jaar geleden strandde Gérard in Londen in de kwartfinales. Houdet behaalde toen zilver. "Ik probeerde zo goed mogelijk met de druk om te gaan", aldus de Paralympiër van het Jaar 2013. "Houdet verplaatst zich niet zo makkelijk. Ik heb zoveel mogelijk geprobeerd gebruik te maken van zijn zwakke punt."

Na het goud voor amazone Michèle George en het zilver voor wielrenner Kris Bosmans was het brons voor Gérard al de derde Belgische medaille van de dag (later zou daar met brons voor de handbikers in de aflossing nog een vierde bijkomen). "Ik had het goede nieuws voor mijn wedstrijd vernomen. Ik zei tegen mezelf: 'Daar ga ik nog een medaille aan toevoegen.' We hebben als Belgen nu al acht medailles, en hopelijk komen er nog enkele bij. Het feest bij onze terugkeer in België zal mooi zijn", besloot Gérard.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234