Dinsdag 31/03/2020

Tour de France

Geraint Thomas na eerste Tour-zege: "Ik ben aan Dumoulin blijven kleven zoals kak aan een schoen. Hij was indrukwekkend"

De winnaar van de Tour de France met de Welshe vlag op het podium.Beeld AFP

Na vier keer Chris Froome in vijf jaar hebben we een nieuwe Tour-winnaar: Geraint Thomas (32). De koele Welshman reed drie weken lang een foutloos parcours. En dan kwamen alle emoties.

Hij had de Tour en zichzelf al die tijd onder controle. Maar na de tijdrit op zaterdag kan Geraint Thomas (32) zijn tranen niet bedwingen. "Het was overweldigend", zegt de Welshman. "Ik heb drie weken van dag tot dag geleefd, van klim naar klim. Ik zat in mijn bubbel en probeerde de dingen te doen die ik moest doen. Ik dacht niet aan de eindzege, wilde me niet laten meeslepen. En plots was het gedaan. Het overviel me toen ik over de streep reed: de muur kwam naar beneden."

En dan kwamen de tranen?

Thomas: "Ik wist niet dat mijn vrouw er zou zijn. Dat maakte het nog erger. De laatste keer dat ik heb gehuild, was op mijn huwelijk. Maar nu, elke keer als ik iemand vastpakte, een ploegmaat of iemand van het team, schoot ik vol. Het was een wervelwind van emoties."

Thomas viert de overwinning met zijn vrouw.Beeld REUTERS

Had je schrik dat het nog zou mislopen?

"Ik had heel goede benen, maar ik was van plan om het kalm aan te doen in de tijdrit. De ploegleiders zeiden dat ook. Ik heb toch even een slipper gemaakt. Voor de start leek de tijdrit totaal niet technisch, maar toen ik bezig was, leek elke bocht er een van 180 graden. Ik ben in mijn carrière al vaak gevallen, meestal was het niet mijn eigen schuld, maar die gedachten heb ik afgeblokt."

Wat was fysiek je moeilijkste moment in deze Tour?

"Alpe d'Huez wellicht. De laatste twee Pyreneeën-ritten waren ook afzien. Froome, Dumoulin, Roglic en ik waren in deze Tour de vier sterksten. Toen ze voelden dat Froome met zichzelf aan het worstelen was, gingen ze er vol voor. Landa en Bardet zetten ons echt onder druk in die laatste bergrit. Ik moest vooral bij Dumoulin blijven. Ik ben aan hem blijven kleven zoals kak aan een schoen. Hij was indrukwekkend, maar het was een voordeel dat hij hetzelfde type klimmer is als ik en dat ik hem kon volgen. Een explosiever type had ik wellicht moeten laten rijden en dan had ik in mijn eigen tempo moeten koersen."

Wat was het mooiste moment?

"Ook Alpe d'Huez. Daar winnen in de gele trui was zot. Ik wist niet wat ik die dag kon verwachten. Ik ging proberen volgen, en uiteindelijk win ik. Dat was een enorme boost. En nu win ik de Tour. Dat is knettergek. Nuts."

Vind je het raar dat je nu op Froomes plaats zit?

(knikt) "Ik heb zijn trui aan. Ik ben 'Froomey' veel dank verschuldigd omdat hij me heeft bijgestaan en omdat hij blij is voor mij. Wij zijn goede vrienden. Hij is waarschijnlijk de beste ronderenner aller tijden en hij heeft voor mij gereden, dat is surrealistisch."

Thuis hebben ze je uitgeroepen tot grootste sportman aller tijden in Wales. Wat vind je daarvan?

"Ik heb begrepen dat het redelijk zot is in Cardiff. Wales is niet groot, maar ik zet het mee op de kaart. Of ik nu een legende ben, weet ik niet. Ik zal blijven wie ik ben. Ik kijk er al naar uit om dit thuis te vieren. Ik heb wel een paar pintjes verdiend, en een hamburger."

Sky was opnieuw de beste ploeg, maar populair zijn jullie niet. Heeft dat je geraakt?

"Er zullen altijd haters zijn. Ik vind dat we een fantastische koers gereden hebben. Wij willen de besten zijn, daar streven we naar. Dat is niet alleen met de benen, maar ook in het hoofd."

Hebben de schandalen rond de ploeg je nooit uit evenwicht gebracht?

"Ik heb me maandenlang teruggetrokken in mijn bubbel, in mijn eigen wereldje. Ik heb me ervoor afgesloten. Het hielp dat het niet over mezelf ging en het helpt als je niet thuis in Groot-Brittannië bent. In Amerika of Australië dringt er minder tot me door. Ik heb ook geen wielerwebsites of kranten gelezen. Als ik wel iets las, dan was dat over rugby of zo. Je kunt je zo makkelijk laten meeslepen, dan word je boos of depressief, maar dat wilde ik niet. Ik heb me voor alles afgesloten."

Geraint Thomas (l.) en zijn voormalige kopman Chris Froome (r.).Beeld Photo News

In 2007 reed je je eerste Tour. Had je toen durven denken dat je ooit zou winnen?

"Neen. Ik heb toen enorm afgezien, elke dag. Maar het was wel leerzaam. De weg die ik sindsdien heb afgelegd, is enorm. Opnieuw: dit is surrealistisch." (BA)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234