Zondag 24/01/2021

Geraakt Gilbert op de Cauberg voorbij de echte toppers?

Philippe Gilbert krijgt zondag de kans om de Amstel voor de derde keer op zijn naam te schrijven.Beeld BELGA

Met zijn overwinning in de Brabantse Pijl woensdag heeft Philippe Gilbert vertrouwen getankt om "zijn" voorjaarsklassiekers te betwisten. De eerste opdracht is de Amstel Gold Race op zondag. 'Phil' kan op de Cauberg voor de vierde keer, WK in Valkenburg 2012 inclusief, raak schieten maar moet wel afrekenen met een fraai kransje toppers.

De kopman van BMC kan alvast moed putten uit het feit dat slechts één nog actieve renner meer top-10-noteringen heeft verzameld in de Nederlandse topklassieker. De Waal was primus in 2010 en 2011, vierde in 2009, vijfde in 2013 en zesde in 2012. Alleen oldtimer Davide Rebellin doet met zeven plaatsen bij de eerste tien, waaronder zijn overwinning in 2004, beter. Maar de Italiaan is intussen 42 lentes jong en ondanks zijn zevende plaats in de Brabantse Pijl, zal het gevaar niet zozeer van opa Davide komen. Om een vierde succes van Gilbert op de Cauberg te verhinderen, zal er ander geschut in stelling worden gebracht.

En wie zijn die zware kanonnen? Alejandro Valverde bijvoorbeeld, die vorig jaar tweede was en ook al een keer als derde (2008) en als zesde (2007) finishte op de Cauberg. De bijna 34-jarige Spanjaard teert op een benijdenswaardige conditie. Hij won dit seizoen al zes keer en verloor vorige week in de Ronde van het Baskenland de tweede plaats pas in de afsluitende tijdrit. En of 'El Imbatido' er klaar voor is!

De tweede gevaarlijke klant uit Spanje wordt Joaquin Rodriguez. De explosieve kopman van Katusha won eind maart de Ronde van Catalonië en mist zelden een afspraak. De 34-jarige Catalaan kan bovendien rekenen op zijn luitenant Daniel Moreno. De Russen kunnen met andere woorden twee sterke troeven uitspelen. Houd ze maar in de gaten op zondag!

Andere kleppers die Gilbert te bekampen krijgt, zijn wereldkampioen Rui Costa, Vincenzo Nibali, Daniel Martin, Simon Gerrans (de nummer drie van 2011 en 2013) en Enrico Gasparotto en Roman Kreuziger, de winnaars van de laatste twee edities. En wat dacht u van Damiano Cunego en Diego Ulissi?

Daarnaast is er Omega Pharma-Quick-Step. De troepen van Patrick Lefevere waren in de Brabantse Pijl meer dan op de afspraak en pakken met Michal Kwiatkowski en Tony Martin met nog meer slagkracht uit. En laat ons ook de thuisrijders niet vergeten: Tom-Jelte Slagter, Wout Poels, Tom Dumoulin, Bauke Mollema en Pieter Weening. Het is van 2001 geleden dat de Nederlanders op eigen bodem nog victorie hebben gekraaid. Kunnen de genoemde heren in de voetsporen van Erik Dekker treden?

Gilbert torst alvast de hoop van onze natie op de schouders want welke Belgen zullen zich nog roeren zondag? Björn Leukemans misschien? Niemand die het de veteraan van Wanty-Groupe Gobert misgunt maar een top-10 lijkt voor 'Leukie' het hoogst haalbare. Hij mag ons op zijn 36e natuurlijk altijd verrassen. En Jurgen Van den Broeck en Jelle Vanendert? Dat ze de intrinsieke kwaliteiten hebben om op de Cauberg een rol te spelen, betwijfelt niemand maar het valt te betwijfelen of veel landgenoten hun kostbare centjes durven inzetten op het duo van Lotto-Belisol.

Onze favorieten

Valverde

De in bloedvorm verkerende Valverde wordt zondag de te kloppen man.Beeld BELGA
Is de jonge Pool Kwiatkowski al sterk genoeg om de Cauberg te bedwingen?Beeld GETTY
Rodriguez kan, samen met ploegmaat Moreno, voor vuurwerk zorgen in de Amstel.Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234