Donderdag 09/12/2021

George W. Bush kraait voorzichtig victorie

Zes weken na het begin van de oorlog in Irak ligt het grootste deel van de gevechten er achter de rug. Toch zal de overgang naar de democratie tijd in beslag nemen en gaat de strijd tegen het terrorisme voort. Dat heeft de Amerikaanse president George W. Bush in de nacht van donderdag op vrijdag verklaard. Zijn minister van Buitenlandse zaken, Colin Powell, is inmiddels aangekomen in Syrië, een land dat voor Bush een actief lid is van 'de as van het kwaad'.

Washington / Brussel / Tirana

Reuters / Eigen berichtgeving

'Het grootste deel van de gevechten in Irak is beëindigd. In de strijd om Irak hebben de Verenigde Staten en onze geallieerden de overwinning behaald", aldus Bush. De Amerikaanse president had de omgeving waarin hij zijn toespraak hield, zorgvuldig uitgekozen: aan boord van het vliegdekschip USS Abraham Lincoln met vijfduizend soldaten die naar de VS terugkeren als publiek.

Ook de manier waarop Bush verscheen, was niet gespeend van enige symboliek. De president landde aan boord van een marine-jet: een routineklus maar niettemin geen aanrader voor mensen met een zwakke maag. Daarna verscheen George W. Bush op het dek in een volledige pilotenuitrusting met zijn helm onder de arm, om er de hand te schudden met de stafleden.

De president waarschuwde er in zijn toespraak nog voor dat de VS een "moeilijke taak te vervullen hebben in Irak". "De overgang van een dictatuur naar een democratie zal tijd in beslag nemen, maar het is alle inspanningen waard. De tiran is omvergeworpen en Irak is bevrijd. Onze coalitie zal blijven tot ons werk achter de rug ligt", luidde het.

Bush stelde voorts dat met de interventie in Irak een "overwinning in de strijd tegen het terrorisme" werd geboekt. Hij noemde de "bevrijding van Irak" een "beslissende vooruitgang in de strijd tegen de terreur. We hebben een bondgenoot van Al-Qaeda en een financieringsbron van het terrorisme uitgeschakeld. Wij zullen de leiders van het oude regime opjagen en vinden om hen verantwoordelijkheid te laten dragen voor hun misdaden", aldus nog Bush.

De VS-president beklemtoonde dat er nog gevaren schuilen in Irak. Enkele uren voor Bush' speech raakten acht Amerikaanse soldaten nog gewond in Irak: zeven, van wie zes ernstig, in het centraal gelegen Falluja en een in de hoofdstad Bagdad.

In de nabije toekomst worden drie- tot vierduizend Amerikaanse soldaten als versterking verwacht om de veiligheid in Bagdad te verhogen. In de Iraakse hoofdstad zijn anti-Amerikaanse betogingen bijna dagelijkse kost geworden. De nieuwe troepen komen bij de zowat twaalfduizend manschappen die al aanwezig zijn in de metropool met vijf miljoen inwoners.

Volgens de Britse zender BBC heeft het officieel beëindigd verklaren van de oorlog wettelijke gevolgen. Volgens de Conventie van Genève moet het overwinnende leger, eenmaal de oorlog achter de rug, de krijgsgevangenen vrijlaten en operaties tegen specifieke leiders stopzetten. Dat zijn de Verenigde Staten volgens de BBC echter niet van plan. De VS hebben Irak overigens nooit formeel de oorlog verklaard.

VS-minister van Buitenlandse zaken Colin Powell is inmiddels in de Syrische hoofdstad Damascus aangekomen. Op weg naar daar maakte hij een tussenlanding in Albanië om de regering in Tirana te bedanken voor de "steun" aan de Amerikaanse invasie van Irak. Powell heeft het arme Balkan-land Amerikaanse hulp beloofd, maar hij was toch vooral in Tirana om de belofte te horen dat Albanië nooit Amerikaanse staatsburgers aan het nieuw opgerichte Internationale Strafhof zal uitleveren. De VS erkennen het hof niet en Albanië is na Roemenië het tweede Europese land dat die belofte aan de VS doet.

Van Syrië eist Powell dat het rekening houdt met de nieuwe gegevens in de regio Midden-Oosten die na de val van Saddam zijn ontstaan. Syrië, dat voor Washington tot de 'schurkenstaten' behoort, moet zich plooien naar bepaalde Amerikaanse eisen en geen enkele steun meer verlenen aan Irak of de Hezbollah, die vanuit Libanon een gevaar voor Israël vormen.

Vandaag ontmoet Powell zijn Syrische ambtgenoot Farouk al-Shara en president Bashar al-Assad en in het weekeinde (of begin volgende week) de Israëlische premier Sharon en de nieuwe Palestijnse regeringsleider Mahmoud Abbas. Kort voor zijn aankomst in Damascus was in regeringskringen nog te vernemen dat Syrië "wel een dialoog maar geen ultimatum van Washington" wil. (FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234