Zaterdag 16/11/2019

Gentse spoortunnel haalt Filippijnse krant

In de Filippijnen glimmen ze dezer dagen van trots. Oorzaak van die fierheid is een nieuwe tunnel in Gent, die genoemd is naar een Filippijn. Timichegtunnel, zo heet de koker die de ondergrondse parkeergarage van het Sint-Pietersstation verbindt met de nieuwe weg tussen het station en de ring. De werken aan het Gentse station zijn nog lang niet af, maar een eerste inhuldigingsceremonie vond al plaats. Met als opmerkelijke gast Enrique Manolo, de ambassadeur van de Filippijnen, die de Timichegtunnel mocht openen. De gebeurtenis kreeg ook een prominente vermelding in de Philippine Daily Inquirer.

Timicheg was een Igorot, lid van een inheemse bevolkingsgroep in het noorden van de Filippijnen. In 1913 werd hij naar België gehaald om deel te nemen aan de Wereldtentoonstelling, die dat jaar in Gent werd georganiseerd. Samen met 54 Filippino’s uit Bontoc, een stad in Mountain Province, bevolkte hij toen het Filippijnse paviljoen. Vier maanden na zijn aankomst in Gent bezweek de man echter aan tbc.

Volgens de Philippine Daily Inquirer zwerfden de Filippino’s na het feestgedruis nog maanden in de Oost-Vlaamse stad rond, straatarm en zonder geld voor de terugreis. Uiteindelijk waren het de VS die zich om hen bekommerden en de terugreis organiseerden. Nog volgens het artikel werd na dat incident officieel een einde gemaakt aan het te kijk zetten van de exotische medemens op Wereldtentoonstellingen, al was er op de Expo ook zoiets als het zogenaamde negerdorp.

De stad Gent zag in het verhaal alvast reden genoeg om de man een eigen tunnel te geven. De Philippine Daily Inquirer meldt alvast trots dat Timicheg nu de eer te beurt valt een specifieke plek te krijgen die naar hem vernoemd is, een privilege dat hij mag delen met enkele prominente Belgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234