Dinsdag 27/10/2020

Arbeidsvoorwaarden

Gentse kasseien komen uit illegale steengroeves in Noord-India

Gentse Korenmarkt.Beeld Jonas Lampens

De Gentse Korenmarkt en het Emile Braunplein werden recent volledig heraangelegd. Uit de aanbestedingsplannen blijkt nu dat de stenen die daarvoor gebruikt werden, grotendeels afkomstig zijn uit illegale groeves in India, waar de rechten van de arbeiders niet gegarandeerd zijn. Dat meldt De Standaard vandaag.

Dit weekend kwam De Standaard op de proppen met een undercoverreportage over een reeks illegale steengroeves in Noord-India, waar de rechten van de arbeiders grondig geschonden worden. De illegale groeves bevinden zich in Budhpura, een gebied in Noord-India. Ook de kasseien die gebruikt werden voor de heraanleg van de Gentse Korenmarkt en het Emile Braunplein blijken nu afkomstig uit die regio.

Grijsbeige tint

In de aanbesteding vroeg de stad niet alleen dat de kasseien voor de pleinen uit zandsteen van Noord-India bestonden, de stenen moesten ook een speciale grijsbeige tint hebben, moesten erg fijn gekapt zijn en moesten specifieke afmetingen hebben. Om aan die eisen te voldoen moest Beltrami, de groothandel uit Harelbeke die de stenen mocht aanleveren, uitwijken naar het Budhpura-gebied.

"Toen de vraag van het Gentse stadsbestuur kwam, hadden we de steen nog niet in ons gamma zitten", zegt Herwig Callewier, zaakvoerder van Beltrami, aan een journalist van De Standaard. "Omdat de vraag zo specifiek was, ging ik zelf naar India om er stalen te nemen." Daar werd volgens de man al snel duidelijk dat hij niet aan de stenen zou geraken zonder een absolute garantie op correcte arbeidsvoorwaarden te laten varen.

"In principe moet elke steengroeve zich laten registreren bij een administratie die erop toeziet dat de rechten van de arbeiders worden gerespecteerd", zegt Callewier. Precies daar loopt het mis: in het Coki-gebied waar de Gentse kasseien vandaan komen, is geen enkele groeve geregistreerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234