Woensdag 27/10/2021

Gentse begraafplaatsen opgefleurd

'Mensen hebben behoefte aan een plekje om naartoe te gaan'

Gent

Van onze medewerker

Thomas Dierckens

Afgelopen weekend herdacht men de doden en veelal zal dat gebeurd zijn op grijze ongezellige begraafplaatsen. Niet zo in Gent, waar de dodenakkers beetje bij beetje veranderen in groene bezinningstuinen.

De Zuiderbegraafplaats in Gent ziet er in enkele maanden veel kleurrijker uit. Op de plaats waar vroeger een braakliggend stuk grond lag, is nu een vlindertuin aangelegd. In vijftien witte cirkels staan paarsgewijs 30 keramische vlinders op boomstronken opgesteld. Die bevatten elk een urne met as van een overleden persoon. Ook de strooiweide is in de vorm van vlindervleugels.

"De vlinder is een bekend funerair symbool van de Grieken", verklaart Rudy D'Hooghe van de dienst begraafplaatsen. "In het oude Griekenland, maar ook bij de Egytenaren ging men ervan uit dat de geest verder leeft na de dood. De rups stond symbool voor het aardse leven, de pop voor de schijndood en de vlinder voor het eigenlijke voortgezette leven."

De Zuiderbegraafplaats was de enige Gentse begraafplaats waar nog niets was voorzien voor crematie. Doordat Gentenaars meer en meer kiezen voor crematie, ontstond de vraag naar alternatieve vormen om de urne in te plaatsen. De Gentse schepen van Bevolking Chantal Claeys (VLD) verklaart dat "het meer bezinningstuinen moeten worden met elk hun eigen karakter."

Volgens D'Hooghe speelt ook de andere manier waarmee met de dood wordt omgegaan mee: "In de jaren zeventig en tachtig gingen mensen heel anoniem om met de dood. De mensen hadden wel verdriet, maar verwerkten dat vooral thuis. Nu merken we dat mensen nood hebben aan een plekje om naartoe te gaan. Daarom verkiezen we urnenveldjes, urnenkelders en urnentuinen."

Ook de Gentse Westerbegraafplaats bestaat al een tijdje niet alleen uit grafzerken en saaie columbaria om urnen in te plaatsen. Sinds een paar jaar is er een urnentuin die geïnspireerd is op een middeleeuwse kruidentuin met weerbestendige sierurnen die in de grond zitten verankerd.

Het Gentse stadsbestuur geeft zijn zeventien begraafplaatsen een grondige opknapbeurt. Zo'n 1.100 keldermonumenten die historisch of artistiek interessant zijn, worden gerestaureerd. Vele duizenden verwaarloosde zerken, waarvoor niemand nog betaalt, zijn ondertussen verwijderd.

Volgend jaar krijgt de begraafplaats in Sint-Amandsberg een nieuw crematiegedeelte met een urnenbosje voor zestien sierurnen. Het jaar daarop volgt het kerkhof van Gentbrugge.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234