Donderdag 17/10/2019

Reportage

Gents zwembad Rozebroeken bedreigd: de glijbaan blijkt illegaal, en de rest eigenlijk ook

Manager van de Rozebroeken Philippe De Cock: ‘We bekijken volop hoe we hier uit geraken. Dat is werk voor juristen en experts.’ Beeld Thomas Sweertvaegher

Het populaire Gentse zwembad Rozebroeken moet binnen een half jaar zijn drie buitenbaden, terras, enkele glijbanen en speeltuin afbreken. Een rechter oordeelde bovendien dat het hele complex illegaal is. In Gent hoort men het in Keulen donderen.

‘Daar is het.’ Philippe De Cock, centrummanager van Lago Gent Rozebroeken, wijst op het gesloten terras naar een bos. Daarachter ligt, nauwelijks te zien op het terras, een woonwijk. Een van de bewoners is naar de rechter gestapt wegens geluidsoverlast door het zwembad. Meer bepaald door de buiteninfrastructuur ervan: spelende kinderen in de speeltuin, keuvelende ouders op het terras en joelende zwemmers in de buitenbaden.

De rechter gaf de klager wel en niet gelijk. Hij achtte de geluidsoverlast niet bewezen. Maar tegelijkertijd oordeelde hij, na grondig onderzoek, dat het hele Rozebroeken-complex illegaal is. Volgens hem beschikt de uitbater niet over een rechtsgeldige stedenbouwkundige en milieuvergunning voor de bouw en de exploitatie van het gebouw. 

In het gewestplan staat de site ingekleurd als parkgebied. De stad Gent heeft decennia geleden wel een bijzonder plan van aanleg (BPA) opgesteld dat recreatie in de zone toelaat. Maar volgens de rechter is daarbij een fout gebeurd en is dat plan dus niet geldig. De buiteninfrastructuur moet dicht en binnen een half jaar afgebroken worden.

Naturisten

Voor manager De Cock is het vonnis een zware klap. Het speelplein, met klimtorens, katrol en glijbanen, ligt er verlaten bij. Het terras is leeggemaakt en een werknemer is druk in de weer met een hogedrukreiniger. De hele zone is afgeschermd met neteldoek, zodat voorbijgangers niets kunnen zien. 

Al kwam dat volgens De Cock initieel niet door ‘de situatie’, maar eerder door een bijeenkomst van naturisten die hier vorig weekend plaatsvond. De doeken zijn gewoon blijven hangen. ‘Het motto in ons complex is: ‘onthaasten, weg van alle zorgen’. Het contrast met wat we nu voelen, kan niet groter zijn’, zucht hij.

De speeltuin van de Rozebroeken ligt er verlaten bij. Binnen een half jaar moet alles afgebroken zijn. Beeld Thomas Sweertvaegher

Zowel de zwembadbezoekers als de buurtbewoners reageren vol onbegrip. Dat er weleens klachten over het Rozebroeken-complex zijn, waar jaarlijks zo’n miljoen mensen over de vloer komen, valt nog te begrijpen. Maar dat een rechter op basis van één klacht zo’n drastische beslissing neemt, vinden ze er ver over. Bovendien is het een raadsel hoe het kan dat het complex illegaal is. 

Ook Sven Taeldeman, tot vorig jaar schepen voor sp.a in Gent en als buurtbewoner lid van de Actiegroep Sint-Baafskouter-Rozebroeken (ASBR), begrijpt het niet. ‘We ijveren met onze groep al zeventien jaar voor deze site. Hier was vroeger een oud zwembad met sportvelden, en een wildernis waar vroeger volkstuintjes waren. Die moesten weg toen bleek dat de grond vervuild was. We zijn blij met het park dat hier is aangelegd, en omarmen ook het sport- en recreatiecomplex, omdat het belangrijk is voor onze buurt.’ 

In de omgeving wonen honderden gezinnen, de meeste met kinderen. Het park en het complex hebben de buurt een boost gegeven. Taeldeman: ‘In het complex zitten ook veel sportclubs. Ouders die hun kind brengen, kunnen in het park wandelen of een koffie drinken op het terras, terwijl de jongere kinderen in de speeltuin spelen. Het is heel wrang dat één persoon bepaalt dat dat niet meer kan.’

Taeldeman, nog altijd gemeenteraadslid in Gent, wil zich niet uitspreken over het stedenbouwkundige dossier en waar het misliep. Hij heeft wel een resem vragen klaar die hij donderdagavond in de commissie Stedenbouw wil stellen.

Constructief

Ook het Gentse stadsbestuur reageert verbaasd. Dat het complex illegaal zou zijn, slaat in als een bom. De stad is eigenaar van de gronden en bouwde in samenwerking met de intercommunale TMVW (nu Farys) het hele complex met sporthal, een olympisch bad en recreatief zwembad met buitenbaden en glijbaden. De uitbating werd toegewezen aan een private partner, S&R Gent, het centrum ging in 2012 open. 

‘Nu lijkt het alsof hier een park was en dat we zonder dat dat mocht de helft hebben ingepalmd om dit complex te plaatsen’, reageert schepen van Sport Sofie Bracke (Open Vld). ‘Maar hier was al lang voor dit subtropisch zwembad er was sprake van recreatie. Er waren ook al een zwembad en sportvelden. We begrijpen het niet.’

De stad hoopt dat een constructief gesprek met de klager, die niet wou reageren, zoden aan de dijk kan zetten. Lukt dat niet, dan overweegt ze in beroep te gaan tegen het vonnis. ‘Maar dan zijn we vertrokken voor een lange juridische procedure’, weet Bracke. ‘De paasvakantie en de zomervakantie staan voor de deur. We hopen dus op het gezond verstand. We vermoeden dat de klager iets heeft uitgelokt wat initieel niet zijn opzet was, namelijk dat de hele buiteninfrastructuur afgebroken moet worden.’

Zelfs al lukt het de klager van zijn eisen af te doen zien, dan nog hangt het stedenbouwkundige verhaal als een zwaard van Damocles boven Rozebroeken. Zowel het stadsbestuur als de uitbater doen daar op dit moment liever geen uitspraken over. ‘We zijn volop aan het bekijken hoe we hier uit geraken. Dat is werk voor juristen en experts’, stelt manager De Cock.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234