Zaterdag 18/01/2020

Gents Wintercircus krijgt magischgordijn en ondergrondse concertzaal

Een 'magic curtain' en een ondergrondse concertzaal moeten van het Wintercircus in Gent een hotspot maken. Het Rotterdamse architectenbureau Kempe Thill mag het erfgoed onder handen nemen.

Kempe Thill eindigde als eerste van 19 teams die zich kandidaat stelden om het Wintercircus te renoveren. De voormalige garage Mahy, tussen 1894 en 1939 een circus met overdekt binnenplein, moet in de toekomst een centrum voor innovatie en ontmoeting worden.

"Het bureau is erin geslaagd de historische architectuur naadloos te verweven met het hedendaagse multimediaverhaal", zegt Tom Balthazar (sp.a) , voorzitter van het Gentse stadsontwikkelingsbedrijf AG SOB en schepen van Stadsontwikkeling. "De ingrepen op het gebouw zijn minimaal, maar de flexibiliteit inzake invulling en toepassing maximaal."

De ontwerpen van het team van André Kempe zijn veelbelovend. In de centrale binnenruimte van het circus komen drie doeken, één centraal als projectiescherm en daarnaast een dubbele set van gordijnen rond het binnenplein. "Die doeken kunnen we gebruiken als projectiescherm, maar ook om ruimtes mee af te schermen", zegt Balthazar. "Ze zullen in verschillende posities kunnen hangen. Op die manier kunnen we een brede variatie aan opstellingen creëren." Omdat de piste door die doeken helemaal afgesloten kan worden, heeft Kempe Thill het zelfs over "de terugkeer van het circus".

Een van de redenen waarom Kempe Thill de opdracht binnenhaalde, was hun opstelling van de evenementenhal. De meeste architectenbureaus hadden die plaats voorzien op de Platteberg, maar de Rotterdammers zijn van plan de zaal onder het centrale binnenplein te bouwen. "Die keuze is verrassend creatief", zegt Balthazar. "Ze zullen de hele ruimte uitgraven. Daar komt dan een middelgrote concertzaal voor ongeveer 400 bezoekers."

Hoeveel dat allemaal moet kosten, is nog niet duidelijk. "Daar is het nog te vroeg voor", meent Balthazar. "De plannen liggen op tafel en nu moeten we het financiële aspect bestuderen. Al vermoed ik dat het best zal meevallen. Er komen weinig grote infrastructuurwerken aan te pas, het gaat vooral om kleine, slimme en goedkope ingrepen." Al moet hij toegeven dat aan het uitgraven van een middelgrote concertzaal wellicht een prijskaartje hangt.

In het gerenoveerde Wintercircus moeten verschillende multimediabedrijven, evenementen en enkele winkels komen. Ook de Luisterpuntbibliotheek, een bib voor mensen met een leesbeperking en het Vlaams Instituut voor de Archivering en Ontsluiting van het Audiovisueel Erfgoed (VIAA) krijgen er een plaats. De hele renovatie maakt deel uit van het project De Waalse Krook. Naast het circus komt aan de bocht van de Schelde ook een nieuwe Stadsbibliotheek en een Centrum voor Nieuwe Media.

Over wanneer de Gentenaars precies hun Nieuwe Circus krijgen, bestaat nog twijfel. "De bibliotheek en het Centrum voor Nieuwe Media zijn voorzien voor 2015", zegt Balthazar. "Het Wintercircus moet normaal ook tegen die tijd klaar zijn, maar ik vermoed dat het eerder eind 2016 af zal zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234