Donderdag 02/07/2020

Gentfans sluiten Mboyo in de armen

Het is opnieuw peis en vree tussen Ilombe Mboyo (25) en de supporters van AA Gent. Een dag na zijn persconferentie verontschuldigde de aanvaller zich een tweede keer voor zijn provocerende reactie na de racistische kreten van zaterdag. Dit keer in het Nederlands. 'Het zal niet meer gebeuren', zei de gewezen aanvoerder.

AA Gent had het gisterochtend al aangekondigd op zijn website. Voorzitter Ivan De Witte en Mboyo zouden de supporters toespreken voor aanvang van de bekermatch. Een nieuwe verontschuldiging voor wat zich afgelopen zaterdag afspeelde in de slotfase tegen Waasland-Beveren.

Mboyo verloor toen zijn zelfcontrole na het horen van racistische uitlatingen van enkele individuen. Voorzitter De Witte sprak als eerste het Ottenstadion, gevuld met een kleine 5.000 supporters, toe. De voorzitter begon met Anderlecht te feliciteren met het afgelegde parcours. "Jullie zitten ook in ons hart", klonk het, waarna hij de paars-witte fans vriendelijk vroeg om twee minuten te zwijgen.

Daarna sprak De Witte de eigen supporters toe. "Beste vrienden, supporters, ik heb een paar woorden voor jullie. Bedankt voor het geduld dat jullie opbrengen. Ik beloof jullie dat we er alles aan doen om terug op het juiste spoor te geraken. Tijdens de winterstop gaan we absoluut de nodige versterking halen zodat jullie terug fier kunnen zijn op AA Gent. Jullie kunnen op ons rekenen."

Applaus volgde. Vervolgens sprak de preses over de kwestie Mboyo. "Vorige week zaterdag is hier iets gebeurd dat we onaanvaardbaar vinden. Ik zal bewijzen dat we jullie in ons hart dragen. Jullie, supporters, zijn namelijk onze voornaamste troef. Ik wil jullie ook bedanken omdat jullie de excuses aanvaarden van Petit Pelé. Hij zal nu het woord tot jullie richten." Mboyo nam de microfoon in de hand. "Ik bied mijn excuses aan. Mijn reactie was fout", zei hij in het Nederlands. "Het zal niet meer gebeuren. Ik hoop ook dat iedereen de ploeg zal steunen. Bedankt."

Wie een striemend fluitconcert verwachtte, kwam bedrogen uit. De Gentse spionkop scandeerde de naam van Mboyo en applaudisseerde ook. Er hing zelfs een Belgische vlag met daarop 'Petit Pelé Mboyo'. Op een ander spandoek viel te lezen: 'KAA Gent, kleurrijk sinds Leon Mokuna'. De Congolees was in 1957 de eerste Afrikaanse voetballer in België.

Kraaien van plezier

Ook tijdens de match werd Mboyo aangemoedigd. Toen hij na een kwartier met het nodige geluk de gelijkmaker scoorde, kraaiden de Gentse supporters van plezier. Ze dansten zelfs. De pagina is dus omgedraaid. Het incident gesloten.

"Wat Mboyo deed, was pijnlijk", aldus De Witte. "We hebben diep nagedacht hoe we met die situatie moesten omgaan. We konden hem een sanctie geven, of een geldboete, of hem niet laten spelen, maar dat zou niet het juiste antwoord zijn geweest naar de fans toe. Dat Mboyo zich excuseerde voor de match en zich ook toonde op het veld, was dat wel."

Acht minuten voor tijd mocht de spits, die zijn aanvoerdersband afstond aan Hannes Van Der Bruggen, naar de kant. Hij kreeg, jawel, applaus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234