Dinsdag 19/11/2019

Gent waant zich massaal Jezus

'Juffrouw, ik durf niet!' Niet iedereen had er alle vertrouwen in om tot het midden van de Leie te wandelen. Logisch, want over het water lopen is normaal gezien alleen weggelegd voor heiligen. Maar niet in Gent: hele kleuterklasjes, ouders met hun baby op de arm, pasgetrouwde koppels en senioren maakten gisteren een wandeling op het wateroppervlak. Daarmee kende de nieuwe Gentse jachthaven Portus Ganda een geslaagde opening.

Gent

Van onze medewerker

Thomas Dierckens

De vele affiches in het Gentse straatbeeld met als opschrift "Je moet geen heilige zijn om op water te lopen" hebben blijkbaar de nieuwsgierigheid van heel wat Gentenaars geprikkeld. In rijen stonden ze gisteren aan te schuiven om zelf aan den lijve te ondervinden hoe het is om eens tot in het midden van een rivier te lopen. Het geheim is nochtans simpel: vlak onder het wateroppervlak bevindt zich een metalen vlot met rastermotief dat door twee pontons wordt vastgehouden. Door het troebele water is dat vlot echter amper zichtbaar waardoor het van op een afstand lijkt alsof je in Gent echt over water kunt lopen. Om het nog griezeliger te maken zwemt er ook een vervaarlijk uitziende mechanische haai in de buurt van de metalen constructie. Nadat eerst het Gentse schepencollege de vuurdoop heeft gemaakt, is het ook de beurt aan het grote publiek om de oversteek te wagen. "Juffrouw, ik durf niet!", roept een van de honderd kleuters van de vlakbij gelegen school het Trappenhuis wanneer ze met haar klasje voor het water staat. Aarzelend zetten de kleuters hun eerste pasjes, maar zodra ze voelen hoe stevig de ondergrond is, stappen ze flink door. Halfweg de Leie is er weer eentje dat om aandacht schreeuwt: "Ik moet plassen! En mijn voeten zijn nat!" Blijkbaar zijn niet alle laarzen even waterdicht. "De ene na de andere moet plassen", lacht de juf. "Wat natuurlijk moeilijk gaat als je midden in de Leie staat." Even later arriveert een pasgetrouwd stel in kostuum en trouwjurk aan Portus Ganda. "Onze fotograaf wist ons te vertellen dat je hier over water kunt lopen", zegt Jan (35). "Die kans laten we niet liggen. Je kunt niet elke dag over water lopen, hé." Zijn kersverse vrouw Wendy (28) is niet echt bezorgd om haar stralend witte bruidsjurk. "Laarzen onder een bruidsjurk zijn wel geen zicht, maar het levert zeker unieke foto's op."

Bram (20) woont vlak aan het water en komt eens kijken hoe zijn huis er vanop het water uitziet. "Toch wel maf hoor om hier te staan. Het doet mij wel een beetje dromen van een jacht. Niet dat ik daar het geld voor heb, al weet je nooit wat ik over een paar jaar doe. De nieuwe jachthaven is in ieder geval een serieuze verbetering voor de buurt. Vroeger was het hier echt een saaie bedoening, maar met die bootjes erbij ziet het er hier al veel beter uit."

Dat vindt ook Vanda (81), een kranige dame die op nog geen honderd meter van Portus Ganda woont en een kijkje komt nemen naar de nieuwe jachthaven. "Het is echt magnifiek. Ik woon al meer dan vijftig jaar in de buurt en heb de stad de laatste jaren fel zien veranderen. In goede zin dan hé. Alleen spijtig dat ik al zo oud ben, ik hoop dat ik toch nog enkele jaren van deze mooie plek mag genieten." Nog een oude knar die zichtbaar geniet van de komst van de nieuwe jachthaven is de Gentse beeldhouwer en volkszanger Walter De Buck: "Niet alleen de jachthaven, maar de hele openlegging van de Nederschelde is een grote overwinning voor de stad. Ik heb de Reep tot mijn spijt nog weten opvullen. Om nu te zien hoe het water weer terrein wint op het beton geeft mij een goed gevoel. Gent is juist groots door de aanwezigheid van dat water. De stad is daaruit ontstaan en verleent nog altijd het weerbarstige karakter aan de stad." Ook de Gentse schepen van Toerisme Sas Van Rouveroij (VLD) was in zijn sas tijdens de opening van Portus Ganda. "Dit is toch één van de mooiste momenten uit mijn politieke carrière", aldus Van Rouveroij. "Sinds 1989 ben ik bezig met het uitzicht van deze stad en meestal gaat het dan om stenen. Dit is water en water maakt de stad zachter. Het is niet alleen de drager van het verleden, maar ook van de toekomst van de stad. Zodra de zon weer wat schijnt, wordt dit een nieuwe trekpleister in Gent. Ik durf zelfs te voorspellen dat dit een tweede Gras- en Korenlei wordt." Wat meer leven mag er zeker komen op de plek, vindt ook Vladimir (28), die vlakbij woont. "Nu is het een stille buurt, een beetje een verlaten hoek van Gent. De nieuwe jachthaven zal hopelijk wat dynamiek geven aan de wijk. Er mogen hier gerust wat meer cafeetjes en restaurants komen. Het is wel geestig: nu heb ik de Graslei voor mijn deur liggen."

Wie nog over het water wil wandelen kan dat vandaag doen van 10 tot 19 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234