Donderdag 01/10/2020

Gent vreest een platte portemonnee

In Gent is het dit jaar feesten met natte voeten en een regenjas aan, en dat hebben ook de organisatoren geweten. Geen volk betekent geen geld, maar niemand wil ook echt een platte portemonnee, op de laatste nacht van de Feesten: 'Kom desnoods uit compassie.'

et is bijna zeven uur 's avonds wanneer het dreigende wolkendek toch enkele druppels laat vallen boven Gent. Dagjestoeristen halen een paraplu boven, achter de tapkranen klinkt gezucht. Gaan de Gentse Feesten dan toch hun derde regendag in? Na een bijna verzopen openingsweekend is bij veel deelnemers de fut er uit, en ook de rekening valt voorlopig dik tegen.

In het hamburgerkraam van Yvette Steurbart draait het personeel met de vingers. "Het is triestig", zucht de vrouw, en ze wijst naar de anders zo drukke Belfortstraat. Leeg is de doorgangsweg niet, maar een overrompeling is het allerminst. "Er is geen volk, mevrouw, dat ziet u toch ook? Tien dagen van dit, en we kramen op met verlies. Terwijl de feesten normaal onze sterkste dagen van het jaar zijn. Maar de boel sluiten, nee. De Gentse Feesten, daar moeten we bij zijn. Weer of geen weer."

Ondertussen tikt de rekening. Het personeel is al tien dagen loon beloofd, en voor de standplaats alleen al hoestte Steurbart een bedrag met vijf nullen op. Bij het fleurige mojitokraam kijken ze zo mogelijk nog treuriger.

Enkele honderden meter verder, aan het Sint-Baafsplein, wacht het podium op toeschouwers. Trotseren ze vandaag de gure voorspellingen, of blijft het plein leeg? "Tijdens het openingsweekend hebben we 50 tot 70 procent minder omzet gedraaid", zucht pleinorganisator Ivan Saerens. "We spreken toch over tienduizenden euro's." Op de Gentse Feesten zijn de meeste organisatoren voor een stuk afhankelijk van sponsoring en subsidies. Maar de bulk van de inkomsten, zowat 65 procent, halen ze uit de drankverkoop. Geen volk, geen getapte pinten. Terwijl ook hier het stapeltje rekeningen groot genoeg is: het podium, de klank, het licht, de tenten, de security, de acts zelf.

"Of ik bang ben voor de komende dagen? In alle eerlijkheid, ja", geeft Saerens toe. "En het is meer dan alleen het financiële plaatje. Dit is gewoon niet motiverend." Zijn collega's van de Groentenmarkt, die zaterdag zelfs alle optredens moesten afgelasten, geven hem volmondig gelijk. En terwijl ze nauwgezet de buienradar volgen, pleiten ze in één trek voor een noodfonds, of enige compensatie van de stad.

Daar kijken ze toch liever de kat uit de boom. "Zaterdag was het erg slecht, maar zondag mochten sommige pleinen toch weer veel volk ontvangen", sust schepen van Feestelijkheden Lieven Decaluwe. "Voor een noodfonds hebben we voorlopig de centen niet, en sowieso wil ik niets beslissen tot het einde van de feesten. Akkoord, de weersvoorspellingen ogen niet meteen zonnig, maar we hebben nog acht dagen te gaan, mét feest- en brugdag. En raakt een organiserende vzw toch in moeilijke papieren, dan kunnen we altijd praten. Maar laat me bij deze meteen een oproep lanceren: laat uw eigen drank thuis en bestel aan de dranktenten op de pleinen zelf. Het is de enige manier om de Gentse Feesten gratis te houden. En hou de moed erin. Kom desnoods uit compassie (lacht)."

En zoals de zon gisteren af en toe priemde door het wolkendek, zo blijven ook enkele organisatoren hoopvol. Bij Trefpunt bijvoorbeeld, pieken de binnenactiviteiten. "En de laatste jaren zijn we goed verwend met mooi weer. Af en toe een natte editie, het hoort er bij", klinkt het relativerend.

Ook bij publiekstrekker Polé-Polé aan de Graslei blijven ze optimistisch. "Normaal trekken we elke avond tot 10.000 man, nu zitten we aan zo'n 6.000. Valt geweldig goed mee, vind ik. En de mensen hebben plaats", grapt organisator Jo Bonte. Dan ernstig: "Als het blijft regenen, maak ik me geen illusies. De rekening moet betaald worden." Op de beruchte Vlasmarkt, tenslotte, draagt de regen volgens drijvende kracht Gerald Claeys alleen maar bij aan de feestvreugde. "Ook ik hou mijn hart vast. Een gratis feest is niet evident. Er is minder volk, maar de sfeer is uitstekend. De regen kan ook mensen binden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234