Woensdag 05/08/2020

Gent roteert erop los

Hoe is niet langer de vraag. Met wie, des te meer. Van zijn doelman tot de aanvallers, Hein Vanhaezebrouck switcht dit seizoen naar hartenlust. Het zal donderdag in Braga niet anders zijn. 'Mijn groep moet beseffen dat AA Gent een grote ploeg aan het worden is.' Eén die onklopbaar blijft, wie er ook speelt.

Het leven van een voetbaljournalist is niet altijd even simpel. Op vrijdag bijvoorbeeld, als je na een paar gesloten trainingen de vermoedelijke basiself van AA Gent moet voorspellen. Tot voor dit seizoen was dat nog relatief eenvoudig. Sels, Asare, Mitrovic, Kums, Neto, Depoitre, ... U kent de onbetwiste titularissen van toen nog wel.

Dit jaar is het anders. Niets lijkt nog zeker. Zo zat Coulibaly drie dagen na zijn twee belangrijke goals in Europa doodleuk op de bank tegen Anderlecht. Zo staat Foket de ene week op rechts, Ndongala de match nadien en gisteren was het plots de beurt aan Matton. En wat dan gezegd van Rob Schoofs? Niet op de lijst voor de Europa League, maar tegen Lokeren uit het niets aan de aftrap. Tot jolijt van Hein Vanhaezebrouck, goochelaar in bijberoep. Hij kickt erop om het publiek en de tegenstander telkens weer te verrassen. "Eigenlijk droom ik ervan om elf spelers te kunnen wisselen, want dan hebben we ongelooflijk goed gewerkt."

Het moet zowat halfweg vorig seizoen geweest zijn dat Vanhaezebrouck op zijn perspraatje zuchtte: "Ik wil kunnen roteren zoals Club Brugge." Hein wou zijn sterkhouders ook eens laten rusten, maar achtte dat gezien zijn kern onmogelijk. Zelfs na de zes wintertransfers. Het is geen toeval dat die, op Schoofs na, al allemaal weer weg zijn. Het gevolg van die beperkte wisselmogelijkheden was dat AA Gent na een succesvolle Champions League-campagne uitgeblust aan play-off I begon.

Fris naar de play-offs

Vandaar de nieuwe aanpak dit seizoen. Vanhaezebrouck kreeg afgelopen zomer zijn zin met jongens als Perbet, Ndongala, Davidzada, Taravel en recent Esiti en Rabiu. Het laat hem naar eigen zeggen toe om meer te variëren, want de concurrentie is een stuk groter geworden. "Ons doel: fris zijn als play-off I begint. En ondertussen zo ver mogelijk geraken in de Europa League."

"Ik besef dat dit niet eenvoudig is voor de spelers. Ze moeten een knop omdraaien. Neem nu Perbet. Die is ontgoocheld hé, omdat hij niet mocht spelen tegen Lokeren", weet Vanhaezebrouck. "Maar mijn spelersgroep moet beseffen dat AA Gent een grote ploeg aan het worden is. De topclubs - behalve Barcelona dan - doen dat ook hoor, zoveel roteren."

Donderdag in Braga zal het opnieuw van dat zijn. Schoofs is niet speelgerechtigd in Europa, Esiti zal normaal gezien plaats moeten maken voor de herstelde Neto en ook Foket wordt weer aan de aftrap verwacht. Schrik niet als Hein nog een vierde wissel doorvoert. "Succes bereik je niet met elf spelers, maar met een hele groep. Na het sluiten van de transfermarkt heb ik tegen mijn spelers ook gezegd dat ik dit seizoen op iedereen reken. Behalve op wie zijn hoofd laat hangen. Kijk, Rob was enorm ontgoocheld dat hij niet in de groepsfase van de Europa League mag spelen, maar dan zal hij misschien meer in de competitie aan bod komen."

Feit is, wie Vanhaezebrouck ook opstelt, aan de aanvallende filosofie van AA Gent verandert niets. "Die wissels beïnvloeden inderdaad ons spel niet. Het maakt ook deel uit van onze visie. Ik mag gerust twee andere jongens opstellen. Voor Lokeren vroeg iedereen zich af: 'Oei, zal dat wel lukken zonder Kums en Neto?' En zie, Schoofs en Esiti draaiden bijna perfect mee in het geheel."

Ook voorin verloopt de afwisseling vlot. De ene speeldag blinkt Perbet uit, dan weer Coulibaly zoals tegen Lokeren. En in hun rug heb je Milicevic, Simon, Matton, Saief, ... Keuze zat. Je zou haast Brecht Dejaegere vergeten. De enige twee aan wie Vanhaezebrouck vooralsnog niet geraakt heeft, zijn Gershon en Mitrovic.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234