Donderdag 21/11/2019

Gent overwint angst voor koppositie

Een Gentenaar heeft niet veel nodig om te zweven. Wel, wat dacht u hiervan: de Buffalo's van Hein Vanhaezebrouck zijn vier speeldagen voor het einde alleen leider geworden. AA Gent blijft verbazen, nu ook in Kortrijk.

"Ik ben niet het type dat droomt", grijnsde Hein Vanhaezebrouck na afloop. Hij zweette. De lucht was zwoel in Kortrijk. Grijs, zoals lange tijd het voetbal van AA Gent. De Buffalo's hadden controle, meer niet. Tot een uitstekende cross van uitblinker Milicevic aan de tweede paal Chanot in verlegenheid bracht: owngoal en 0-1. Gent in dolle euforie. "Daarna hebben we het volwassen uitgespeeld", stelde Vanhaezebrouck vast.

De bestuurstop zit gewrongen in het eigen succes. De titel uitspreken of niet? Ivan De Witte predikt nog steeds de derde plaats: "maar wat ik zeg, ligt in een zwaar conflict met wat ik voel."

Eén iemand trekt zich van alle heisa niets aan. "De kranten moeten verkopen, jullie schrijven maar", lacht Vanhaezebrouck. Het is een van zijn kwaliteiten: Vanhaezebrouck absorbeert alles, maar laat zich door niets of niemand van de wijs brengen. Hij gaat zijn eigen weg. In Kortrijk gooide hij op vier plaatsen het elftal om dat afgelopen donderdag nog had gewonnen tegen Anderlecht. Onder meer Moses Simon zou zeventig minuten op de bank blijven. Louwagie moet gek zijn geworden, 20 miljoen in trainingspak.

Het pakte allemaal goed uit. Eenmaal Chanot zijn eigen doelman had gevloerd, gooide Vanhaezebrouck de boel dicht met twee uitstekende wissels: Van Der Bruggen voor Kums en Foket voor Dejaegere. Allang vergeten, die minder geslaagde vervangingen van Vanhaezebrouck in het zure gelijkspel tegen Club Brugge. De dingen worden Hein snel vergeven in Gent. Toen bijna een uur na het eindsignaal een waterzonnetje doorbrak, baande Vanhaezebrouck zich een weg langs enkele Kortrijk-fans richting bus. De blik van trots in zijn ogen was op zijn plaats.

We hadden nooit gedacht dat na de doortocht van Michel Preud'homme ooit nog een coach zo populair zou kunnen zijn in Gent. Vanhaezebrouck flirt met de onsterfelijkheid, nog vier wedstrijden. De ploeg oogt alvast heel compleet. In Kortrijk blonk de defensie uit, was het middenveld stevig en bleef Raman ondanks een ongelukkige wedstrijd volharden in de overgave.

Financiële ruïnes

Gent oogt fris. Straalt honger uit. Eén voor allen en allen voor één. Niemand valt uit de toon, elke week is wel iemand anders uitblinker of matchwinaar. Alles samen ook nog eens goed gecoacht.

De spelersgroep en technische staf werden gisteravond bij hun terugkeer uit Kortrijk aan het trainingscomplex in Gent door de fans ontvangen als helden. AA Gent ontkomt er niet meer aan: het zit in een titelroes.

"Maar nee", grijnsde Vanhaezebrouck. "Schrijf maar, zeg maar, wij zien wel." Welke trainer heeft een psycholoog nodig als hij zelf de kleedkamer de juiste prikkels kan blijven bezorgen?

Ivan De Witte begon zijn carrière als voorzitter van AA Gent op de financiële ruïnes van zijn voorgangers. En zie nu, zoveel jaar later.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234