Dinsdag 18/06/2019

Gent mag weer dromen

Twee jaar moest hij zich tegen alles en iedereen verdedigen. Het missen van play-off I bezorgde hem maagpijn. Maar nu mag voorzitter Ivan De Witte weer fier zijn. Gent staat opnieuw waar het hoort te staan: bovenin het klassement.

De Witte heeft zaterdagnacht goed geslapen. Zorgeloos. Het is halfweg september ooit anders geweest. Een jaar terug wankelde de stoel van Víctor Fernández al na enkele tegenvallende resultaten. De Spaanse coach moest eind september zijn appartement leegmaken. Elf maanden eerder had ook Trond Sollied de seizoensstart niet overleefd. Het waren moeilijke beslissingen voor De Witte, die met beide trainers een goede relatie had. Piekeren in bed hoeft de voorzitter niet meer te doen. AA Gent staat met 16 op 24 knap tweede en krijgt langs alle kanten lof toegezwaaid. Fred Vanderbiest schat de Buffalo's hoger in dan hun rivaal Club Brugge. "Zo'n compliment is leuk, maar je zal het mij niet horen zeggen", glimlacht De Witte. "Club zit nog in een bouwfase en ik ken Michel Preud'homme. Dat komt daar goed."

Sterker dan Club of niet, Gent laat dit seizoen weer positief van zich horen. Belangrijke zeges, mooi voetbal en zelfverzekerd. Geen verhalen meer van spelers die met elkaar in de clinch gaan of overtollige kilo's met zich meeslepen. Nee, het is zowaar rustig in de Ghelamco Arena. Tot grote tevredenheid van De Witte.

"Dat plezante gevoel van vroeger is terug. We zijn door een moeilijke periode gegaan. Vergelijk het met een woelige zee. Dan moet de kapitein van het schip er ook zijn. Nu is de zee opnieuw kalm, waardoor het leuker varen is. Ik moet niet langer in het verweer gaan zoals de voorbije twee jaren. Dit doet veel deugd. Er staat een nieuwe ploeg met een fantastische winnaarsmentaliteit. Zo vond ik onze tweede helft tegen KV Oostende geweldig. Niet alleen qua inzet, maar ook qua fysieke kracht en voetballend vermogen."

Het Gentse bestuur mag zich daarvoor op de borst kloppen. De Witte en Michel Louwagie gingen eind vorig seizoen doordacht te werk. Te beginnen met het aantrekken van Hein Vanhaezebrouck. "We maakten de juiste keuze, want dit verhaal begint bij zijn aanstelling. Ik heb hem bezig gezien vanaf de eerste dag dat we onderhandelden. Hij is gedreven, werkt keihard en heeft een visie."

Teambuilding

"Neem nu die teambuilding in Jupille. Ik was vooraf een beetje sceptisch of dat wel ging aanslaan bij voetballers, maar je merkt nu een gevoel van solidariteit. De eilandjes in de kleedkamer zijn weg, net als de extreme individuen. Dat gebeurde onder impuls van Hein en het bestuur, dat de juiste beslissingen nam. Ik wil hierbij dan ook Louwagie bedanken voor zijn grote toegevoegde waarde. We zullen er op toezien dat we in de toekomst op dezelfde manier te werk gaan."

Maar eerst mag De Witte genieten. Gent blijft in het spoor van Anderlecht, terwijl de reguliere competitie een vierde ver is. "Ik heb al een beetje zitten rekenen", geeft de voorzitter toe. "Er zijn nog zeven wedstrijden in de heenronde en we hebben zestien punten. Voor een minimum aan comfort in de strijd om play-off I zou ik de komende weken graag 11 of 12 op 21 halen."

Na een lange periode van kommer en kwel is zo'n voornemen niet meer dan normaal. "Twee keer na elkaar play-off II moeten spelen, dat heeft me maagpijn bezorgd. Zeker vorig seizoen, toen we tot een kwartier voor het einde van de reguliere competitie in de top zes stonden. Weet je dat ik een paar keer gedacht heb: 'Wat heb ik nu uitgestoken?'", grijnst De Witte, bezieler van de huidige competitieformule. "Daarom is deze huidige situatie geweldig voor onze fans. Alleen moeten we voorzichtig zijn en niet euforisch worden. Laat ons rustig verderwerken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden