Woensdag 25/11/2020

Na gitzwart jaar

Gent ligt niet op zijn gat

Beeld Michiel Devijver

Eerst was het Jan Hoet. Toen Gerard Mortier. Daarna Luc De Vos. En ten slotte Walter De Buck. 2014 was voor Gent een gitzwart cultureel jaar. Maar denk nu niet dat de stad op haar gat ligt: een nieuwe cultuurpaus dient zich nog niet aan, maar boegbeelden zijn er meer dan genoeg.

Gentenaars die Walter De Buck willen uitzwaaien, kunnen deze namiddag terecht in de Bijloke, voor een muzikaal eerbetoon door artiesten met wie De Buck samenspeelde. Na de monumentale koffietafel voor Jan Hoet in het SMAK en het volksfeest na de begrafenis van Luc De Vos, wordt de uitvaart van De Buck wellicht opnieuw iets bijzonders. "Het is voor Gent een statement om van zo'n uitvaart iets creatiefs te maken," zegt Serge Platel van het Festival van Vlaanderen Gent.

Door alle rouw en verdriet heen is er een grote erkentelijkheid voor wat die pioniers de voorbije decennia gerealiseerd hebben. Al heeft dat misschien ook meer met nostalgie te maken dan met de huidige realisaties van die generatie. Hoet en Mortier werkten al lang niet meer in Gent, de invloed van De Vos was minder geworden en Walter De Buck voelde de last van de jaren.

Maar als de cultuurmakers vandaag veel kansen krijgen, hebben ze dat in grote mate toch aan mensen als Hoet of De Buck te danken. "Zij waren allen sterke persoonlijkheden die overal aan de deur klopten om aandacht te krijgen voor wat ze deden," zegt Serge Platel. "Er is een goede grondlaag gelegd waarop nu veel groeit."

"Zij hebben heel veel voor de stad gedaan," beaamt Jan Hoet Junior. "De nieuwe generatie hoeft niet meer voor te vechten voor die basis." Het waren inderdaad bepalende figuren, meent ook Eric Smout van muziekcentrum Democrazy, "maar hun dood betekent niet dat de culturele scène op zijn gat ligt. Integendeel."

Waslijst

Gevraagd naar wie de culturele boegbeelden van nu zijn, krijg je onmiddellijk een waslijst aan namen. Choreograaf Alain Platel bijvoorbeeld, de stichter van Les Ballets C de la B. Ook de naam van Berlinde De Bruyckere valt, de kunstenares die opgroeide in de Muide, de Gentse volkswijk waar ze haar atelier heeft. Of de broers Dewaele, die de wereld rondtrekken met hun platen.

Dan zijn er nog Arne Sierens, Michael Borremans, de gebroeders Ben Chikha of Dirk Brossé. En dan moet Johan Simons nog beginnen bij NTGent. Zelfs de vele jonge koks, zoals Kobe Desramaults, zorgen met hun eten voor inspiratie en een frisse wind.

En ook aan de kant van de organisatoren is de lijst lang. Gent huisvest met de Vooruit, het Filmfestival, Gent Jazz, NTGent, Festival van Vlaanderen (Odegand) en SMAK belangrijke instellingen, aangevuld met invloedrijke huizen als Campo of Ontroerend Goed. De dood van Hoet schept daar zelfs kansen. Terwijl Reyers Laat vroeger steevast Hoet opbelde, blijken ze nu opeens ook Philippe Van Cauteren, de artistiek directeur van het SMAK, te kennen.

Veel namen dus, maar niemand die meteen eenzelfde gewicht in de schaal lijkt te leggen als bijvoorbeeld Hoet of Mortier. De vraag is of zo'n cultuurpaus nog wel hoeft in 2015. "Ik denk dat het een goede eigenschap is dat we niet meer afhankelijk zijn van één grote naam," meent Jules Gahide, dj en een van de oprichters van KERK, een tijdelijke ontmoetingsplek in Gentbrugge voor al wie creatief en ondernemend is. "Misschien is het beter om uit te gaan van kleinere organisaties die samen sterk staan."

Kleinschalige projecten als KERK, 019 of DOK gaven de voorbije jaren creatieve zuurstof aan Gent. "Die initiatieven, waar leegstaande panden een tijdelijke invulling krijgen, zijn cruciaal," zegt Eric Smout van Democrazy. "Gelukkig steunt de stad dat ook."

"Iedereen is hier gelijk voor de wet," besluit muzikant Frederik Sioen. "Het is Gentse potpourri tuupetegoare. Die mentaliteit inspireert om uw ding te doen, op uw manier, en daardoor zullen er nieuwe Jan Hoets of Walter De Bucks ontstaan. Gent is alive and kicking als nooit tevoren, dankzij degenen die in 2014 het leven lieten. Omdat zij ons toonden dat het mogelijk is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234