Zondag 31/05/2020

Gent krijgt proefproject voor milieuvriendelijke chemie

GENT l Het publiek-private project Ghent Bio-energy Valley zal aan het Rodenhuizedok een proefinstallatie bouwen voor groene chemie of industriële biotechnologie. Het gaat om producten uit natuurlijke grondstoffen. Het project kost 15 miljoen euro.

"We hebben al sponsors, maar wie interesse heeft om groene chemie in Vlaanderen mee uit te bouwen is nog welkom", zegt professor Wim Soetaert. Hij is hoogleraar aan de universiteit van Gent en de motor achter het project.

"Frankrijk en vooral Duitsland zijn volop bezig een nieuwe chemie te ontwikkelen die niet langer op aardoliederivaten draait, maar op natuurlijke grondstoffen. Vlaanderen loopt achter", stelt hij. "Op het niveau van de laboratoria zijn bedrijven en universiteiten wel bezig om nieuwe producten te ontwikkelen. We beschikken in Vlaanderen ook over voldoende kennis en bedrijven die op grote schaal dergelijke bioproducten kunnen maken. Wat ontbreekt, is een proefinstallatie", zegt Soetaert.

Biotechnologie biedt een steeds duidelijker antwoord op de schaarste aan aardolie. Het beantwoordt aan alle criteria voor duurzame ontwikkeling en speelt ook in op de dreigende schaarste aan klassieke brandstoffen. Vlaanderen mag die trein niet missen. Dat is in het kort de conclusie van een haalbaarheidsstudie, die gisteren werd gepresenteerd. Onder het project hebben de chemiefederatie Essenscia, FlandersBio en Ghent Bio-energy Valley hun schouders gezet, samen met bedrijven als Ecover, Genecor International, Avecom, DSM, Orafti uit Tienen en Syral, het vroegere Amylum uit Aalst.

Een reeks essentiële producten zoals vitamines, enzymen, antibiotica, aminozuren, maar ook kleurstoffen, kunststoffen en reinigingsproducten kunnen op basis van natuurlijke grondstoffen worden gemaakt.

Uit de haalbaarheidsstudie blijkt dat de grondstoffen voor die groene chemie haast oneindig voorradig zijn. Het gaat niet langer om klassieke producten als tarwe en suikerbieten, maar om stro, grassen, hout en microalgen.

De groene chemie heeft in Europa een omzetpotentieel van 300 miljard euro, berekenden Wesley Carpentier en Philippe Willems, de auteurs van de haalbaarheidsstudie. Op dit ogenblik is die sector van de moderne industriële biotechnologie in Vlaanderen goed voor 310 miljoen euro en een tewerkstelling van 700 mensen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234