Zaterdag 07/12/2019

Gent denkt aan schoolvervoer via water

Ideaal alternatief voor koning auto

Gent

Van onze medewerker

Thomas Dierckens

Gent denkt eraan om in de toekomst schoolkinderen via het water te vervoeren. Zo hoopt het de verkeersdrukte in de ochtend- en avondspits lichter te maken. Alleen laat de huidige financiële toestand van de stad voorlopig niet toe om het project concreet uit te werken.

"Schoolvervoer via het water is een van de denkpistes die we volgen als alternatief voor de huidige verkeersdrukte", verklaart Yves De Baets van de dienst Mobiliteit. "Maar we maken er geen topprioriteit van. Lopende projecten als de verkeersleefbaarheidsplannen, de invoering van zone-30 en de aanpak van gevaarlijke kruispunten slorpen zoveel geld en energie op dat er nog geen concrete plannen zijn."

Heel wat scholen in Gent, zoals het Sint Bavo Instituut aan de Reep en het Instituut van Gent in de Nederkouter, liggen in de nabijheid van waterlopen. Tegen 2005 ligt de Nederschelde bovendien weer open zodat het centrum nog beter bereikbaar is met de boot. Vervoer via water zou dan ook een ideaal alternatief zijn voor koning auto.

"Sinds begin september doen we al hetzelfde met de toeristenbussen", aldus De Baets. "In de binnenstad is er te weinig plek om die te stationeren, dus laten we de bussen parkeren aan de Bijlokekaai. Daar pikken bootjes de passagiers op en brengen ze tot in het centrum. En zeg nu zelf, is er een mooiere manier om Gent binnen te komen dan via het water?"

Als vertrekpunt van het schoolvervoer via water wordt gedacht aan de Gentse Watersportbaan. Die ligt buiten het centrum, is vlot bereikbaar met de wagen en biedt genoeg parkeercapaciteit. Voor het project zijn wel aangepaste aanlegstijgers en versterkingen van de kade nodig.

Nu al zorgen twee elektrisch aangedreven bootjes van de Gentse vzw Elektroboot voor gratis stadsvervoer over het water. De stad Gent steunt het project, maar meer boten betekent ook meer personeel en daarvoor zijn de middelen nu te beperkt. In de komende weken zit het stadsbestuur samen met De Lijn om het monopolie van de vervoersmaatschappij over het openbaar vervoer te bespreken. De Baets: "Het zal moeilijk zijn om het vervoer via water compleet gratis te houden. Dus moeten er duidelijke afspraken komen met De Lijn. Je ziet, het is allemaal veel complexer dan op het eerste gezicht lijkt." Wanneer de bootjes daadwerkelijk kinderen zullen vervoeren staat dus nog niet vast, maar wellicht zal het pas voor het volgende stadsbestuur zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234