Vrijdag 10/04/2020

Nieuwe concertzaal

Gent bouwt muziektempel onder Wintercircus

Het Wintercircus in Gent. Dit najaar starten de werkzaamheden aan de zaal.Beeld rv

De stad Gent investeert bijna drie miljoen euro in een nieuwe concertzaal, onder het Wintercircus. De buren staan niet te springen, en een stukje erfgoed zou zelfs verdwijnen met de renovatie. Hoe groot is de nood aan zo'n nieuwe concertzaal eigenlijk?

Vanaf eind 2018 zullen 500 toeschouwers terechtkunnen onder het Gentse Wintercircus voor concerten en feestjes. Jaarlijks zullen zo'n 150 activiteiten gepland staan. De nieuwe bestemming voor dit indoorcircus, gelegen aan de Vooruit, kadert binnen het ambitieuze stadsvernieuwingsproject De Krook.

Vanaf dit najaar starten de werkzaamheden aan de zaal, die tot 1944 gebruikt werd voor circusvoorstellingen, revues en variétéprogramma's. Het dak wordt gerenoveerd en ook binnen wordt het gebouw onderworpen aan een intensieve make-over. Enerzijds zal in kantoorruimte worden voorzien, voor bedrijven en start-ups in de creatieve industrie. Anderzijds komt er ruimte voor horeca en detailhandel.

Het middenplein wordt een publieke ruimte. Onder het gebouw komt een concertzaal, die naar alle waarschijnlijkheid geëxploiteerd zal worden door Democrazy en Vooruit. Beide culturele instanties hebben zich alleszins kandidaat gesteld.

Schepen van Cultuur Annelies Storms.Beeld rv

Al goed voorzien

Maar is er effectief nood aan nog een concertzaal? Gent lijkt op dat vlak behoorlijk goed voorzien met panden als de Vooruit, de Handelsbeurs, Minardschouwburg of Capitole - om maar een paar te noemen. "Dat klopt", klinkt het bij het kabinet van cultuurschepen Annelies Storms (sp.a), dat het dossier opvolgt met schepen van Stadsontwikkeling Tom Balthazar (sp.a). "Er zijn concerten in alle maten te beleven: van café Video aan de Oude Beestenmarkt tot grote concerten in de Balzaal van de Vooruit. Maar in Gent is voorlopig geen enkele zaal met een tussencapaciteit van zo'n 500 toeschouwers. De Minnemeers kwam in de buurt, maar de akoestische demping liet te wensen over. Ook de akoestiek in de Balzaal is niet optimaal. Daar komt nu eindelijk verandering in."

Het Wintercircus werd tien jaar geleden al aangekocht door het stadsontwikkelingsbedrijf sogent. Pas deze week keurde de Gentse gemeenteraad een overeenkomst met deze eigenaar goed, specifiek voor de bouw van een nieuwe concertzaal. "Tien jaar is lang", geeft het kabinet van Storms toe. "Maar het project heeft heel wat voeten in de aarde gehad. Er gingen letterlijk en figuurlijk heel wat processen aan vooraf."

Omwonenden dienden eerder dit jaar bijvoorbeeld nog acht bezwaarschriften in tegen de plannen voor de renovatie. De uitgang van de concertzaal blijkt namelijk uit te geven op een woonstraat, en dat stemt de buren niet vrolijk.

Gebrek aan respect

Daarnaast kaarten ze ook een gebrek aan respect aan, voor de geschiedenis van het gebouw. Zo zal een honderd jaar oude gang, waarmee goochelaars indertijd verdwijntrucs uitvoerden, ironisch genoeg zelf verdwijnen tijdens de renovatie. In de kelder wordt de concertzaal namelijk uitgegraven, om technische redenen, en om een goede akoestiek te garanderen.

"Het is waar dat een stukje erfgoed verdwijnt," erkent Tijs Vastesaeger, kabinetschef van Storms. "Maar in de aanloop naar een bouwvergunning wordt altijd gewaakt over erfgoedwaarde. In dit verhaal werd voorkeur gegeven aan een groot, publiek belang. Welke functie had men anders aan het middenplein kunnen geven, als je er niet aan mocht raken? Het komt erop neer dat Gent wel degelijk baat zal hebben bij zo'n publieke ruimte, en bij een concertzaal met een geweldige akoestiek."

Dwarsdoorsnede van het Wintercircus.Beeld Atelier Kempe Thill - aNNo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234