Woensdag 08/12/2021

Gent begint in Luxemburg aan Europees avontuur

Esch-sur-Alzette, of all places. In een stadion waar de fanshop aan de cornervlag ligt en dug-out aan de zijlijn grenst. Daar begint AA Gent vanavond aan zijn Europees avontuur. Over FC Differdange maakt Trond Sollied zich niet veel zorgen. De match maakt deel uit van de voorbereiding.

De Europa League heeft iets nostalgisch. Toch zeker de tweede voorronde, want op drie uur rijden van Gent is de tijd precies even blijven stilstaan. Vergelijk het met een doorsnee Belgische derdeklasser waar Differdange Europees speelt. Twee gezellige tribunes in de lengte van het veld, buszetels voor de invallers. Weliswaar maar negen, terwijl je er Europees verplicht veertien moet hebben.

Sollied bekeek het allemaal met de glimlach. Toen de Noorse coach wat later samen met zijn aanvoerder Arzo plaatsnam in het geïmproviseerde perszaaltje, was hij duidelijk. "Onze grootste vijand zijn wij zelf", sprak Sollied, die meteen zijn basisploeg prijsgaf. Arzo vervangt de geblesseerde Thijs als verdedigende middenvelder, Corstjens komt centraal achterin en Messoudi moet op rechts Ljubijankic doen vergeten. Aardig wat aanpassingen in vergelijking met de laatste oefenpartij tegen Bayer Leverkusen.

"Over de spelers die vertrokken zijn, praat ik niet meer. We moeten door met de jongens die we hebben. Het klopt dat wanneer iedereen fit is, Gent sterker staat, maar deze ploeg is ook goed." Geen geheimen dus bij de Buffalo's. Ze verwachten dan ook weinig weerstand van Differdange. "We moeten spelen zoals we trainen. Deze match is ook een onderdeel van onze voorbereiding op de competitie. Let wel, dat wil niet zeggen dat ik een gemakkelijke wedstrijd voorspel."

Wat moeten we eigenlijk verwachten van de nummer vier uit de Luxemburgse competitie? "Een van onze scouts zag de eerste wedstrijd van Differdange tegen die ploeg uit de Faeröer. Het zou een ploeg zijn die wil voetballen. Als ze dat tegen ons ook effectief doen, dan is de kans groot dat we een goede match krijgen."

Tot daar de tegenstander. Sollied gaat vandaag nog enkele tips meegeven aan zijn onwetende spelersgroep, maar stel je daar niet veel bij voor. "Te veel informatie heeft geen zin", weet Sollied. "Want de spelers beginnen dan na te denken en dat is niet goed voor een voetballer." Arzo glimlachte naar zijn coach. De Spanjaard wist gisterenavond nog niets over zijn Europese tegenstander. "Maar voor en na de wedstrijd hebben we respect voor Differdange", ging Sollied verder. "Op het veld is iets anders. Wij zijn naar hier gekomen om te winnen. We horen ook de betere ploeg te zijn. Mijn enige boodschap die ik wil benadrukken is: 'be focused!'."

Brandweer bellen

In dergelijke omstandigheden durven sommige spelers het al eens te makkelijk opvatten. Sollied weet dat het enige gevaar daarin schuilt. De grasmat is namelijk geen excuus. Mooi vlak en voldoende groot. Alleen stond het veld te droog. "We gaan de brandweer moeten bellen om te vragen of ze komen sproeien", grijnsde Sollied. "Ik stel zelfs voor dat we die van Gent oproepen. Die hebben de laatste tijd toch genoeg water."

Sollied mag in elk geval gerust zijn. Vandaag wordt er nog gesproeid. En mocht u zich afvragen waarom Gent gisteren al in Luxemburg trainde: bij Europese wedstrijden is de bezoekende ploeg verplicht om de dag voor de match af te reizen. Niet met het vliegtuig deze keer, wel met de bus. Deze keer toch, want Gent kijkt met één oog al uit naar de loting voor de volgende voorronde die morgen plaatsvindt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234