Zaterdag 17/04/2021

Gent als middel tegen de kater

Club Brugge wil niet langer dan nodig stilstaan bij de afgang in Kopenhagen. Algemeen directeur Vincent Mannaert denkt daarvoor de oorzaak te kennen: de afwezigheid van Lior Refaelov en Björn Engels, plus een chaos in de hoofden van vele spelers. Hij hoopt dat zondag de kentering komt in de zwaar beladen topper tegen AA Gent.

"Wat zie ik? Schrijf jij in een notitieboekje met het logo van de Croky Cup? Dan is die toch nog voor iets goed geweest. Hein (Vanhaezebrouck, SK) gaat de Croky Cup afschaffen, heb ik gelezen." Grijns.

Neen, Vincent Mannaert, op de luchthaven slurpend aan een koffietje van bij Starbucks, oogde niet aangeslagen, the day after. Hij en voorzitter Bart Verhaeghe willen de 4-0-pandoering in de Deense hoofdstad niet dramatiseren.

"Voor een club als de onze is het uitvallen van Refaelov en Engels op dit niveau te veel", weet Mannaert. "Dat kunnen wij niet opvangen, temeer omdat veel andere jongens aan het zoeken zijn naar hun beste vorm. Wij hebben moeite met de overgang van Europa League naar Champions League. En we zijn daarin niet de enige ploeg."

Zoeken naar vorm. Mannaert blijft daarmee trouw aan zijn overtuiging dat Club veeleer een psychologisch dan een voetbaltechnisch probleem heeft. "Het zijn dezelfde spelers die vier maanden geleden iedereen naar huis speelden in de play-offs. Kunnen zij ineens minder goed voetballen? Onze eerste helft tegen Kopenhagen was zelfs een stap vooruit in vergelijking met de wedstrijd tegen Leicester. Het elftal stond goed en we gaven niets weg. Het is wel zo, eenmaal we onverwacht op achterstand komen, dat de ploeg niet bij machte is om terug te slaan. We glijden onwaarschijnlijk snel af."

Mannaert is het dan ook niet eens met de suggestie dat met een aantal versterkingen deze situatie nooit was voorgevallen. "Met dezelfde groep wonnen we de Supercup en pakten we de drie punten in Mechelen. De mensen die nu roepen om versterking, riepen toen dat de kampioen al gekend was."

Kortom, het zit in het kopje.

Passioneel gevecht met Gent

Want ook coach Michel Preud'homme kan nooit deel van het probleem zijn, bedenkt Mannaert. Nochtans wordt hier en daar in de buitenwereld stilaan getwijfeld of de toewijding van Preud'homme nog wel dezelfde is. "Dus we gaan iemand die al veertig jaar bekend staat om zijn fanatisme nu in vraag stellen?", windt Mannaert zich een beetje op. "Michel Preud'homme is drie jaar in Club Brugge. Wel, hij won drie prijzen en bracht de club tot in de kwartfinale van de Europa League. Moet ik iedereen meenemen naar de plaats waar vier maanden geleden zijn standbeeld is gezet? Michel is nog steeds de winnaar die er vast van overtuigd is dat alles goed komt."

Wat daarvoor dan nodig is? Misschien wel een zege in wat voor Club Brugge de voorbije twee jaar is uitgegroeid tot de Nieuwe Rivaliteit, die Vlaamse derby tegen AA Gent.

"Laat het maar snel zondag 14.30 uur zijn", zegt Mannaert. "Het zal intens zijn, passioneel. Zo'n topper in eigen stadion is belangrijk. We moeten winnen. Ik heb vertrouwen: AA Gent heeft al vier keer niet meer kunnen winnen van ons."

Om te besluiten: "Ik twijfel niet, ik panikeer niet."

En met een scheve blik op dat boekje van de Croky Cup stapte Vincent Mannaert het vliegtuig op. Weg uit het vermaledijde Kopenhagen. Op naar betere tijden. Op naar AA Gent.

Zowel in Brugge als in Gent is men het erover eens dat vorig seizoen de basis voor de titel van Club is gelegd in die ene week begin februari, toen zij tweemaal kort na elkaar de Buffalo's over de knie legden en 'de code konden kraken'. AA Gent ook nu als tovermedicijn?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234