Donderdag 04/06/2020

'Genmuggen' binden strijd aan met malaria

BRUSSEL l Amerikaanse onderzoekers hebben genetisch gemanipuleerde malariamuggen ontwikkeld die resistent zijn tegen malaria. Die 'genmuggen' zouden de ziekte kunnen uitbannen. Dat meldt het wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Wetenschappers van de Johns Hopkins University hebben de muggen een synthetisch gen toegebracht. Dat zorgt ervoor dat de malariaparasiet niet meer overleeft op het insect. De muggen kregen bovendien een tweede gen toegediend waardoor hun ogen groen oplichten. Daardoor kunnen ze onderscheiden worden van de 'wilde' muggen.

In het laboratorium stopten de onderzoekers 1.200 genetisch gemanipuleerde en evenveel gewone muggen bij muizen met malaria. Bij het voortplanten viel op dat er meer parasietloze muggen overbleven. Negen generaties later behoorde 70 procent van de insecten tot de malariaresistente soort.

De gemodificeerde muggen zijn volgens de wetenschappers wel een stuk zwakker omdat ze immuun zijn voor de parasiet. Maar ze hebben betere overlevingskansen op lange termijn, ze leven langer en ze leggen meer eitjes. "Deze voordelen zijn belangrijk bij het bedenken van controlestrategieën voor malaria", meldt het onderzoeksteam.

De onderzoekers denken dat de verspreiding van malariaresistente muggen in de natuur de ziekte kan bestrijden. Maar ze waarschuwen voor te veel hoop in het experiment. De mug- en parasietsoort uit het onderzoek waren niet van het type dat het schadelijkst is voor mensen. Een ander probleem is dat slechts een klein deel van de muggen de parasiet draagt. De immune muggen moeten zich dus eerst goed settelen, wil men enig resultaat zien.

Professor Marc Coosemans van het Instituut voor Tropische Geneeskunde in Antwerpen vindt de genmug op technisch en wetenschappelijk vlak in elk geval een prachtige vondst. "We hebben een beter inzicht gekregen in de ziekte dankzij deze studie", zegt Coosemans. Maar de professor is wel van mening dat de onderzoekers voorzichtig moeten zijn bij het toepassen op het veld. "Men weet niet wat de resultaten op lange termijn zijn. Als het toepasbaar is, moet men het eerst op een eiland uittesten."

Malaria is een infectieziekte die overgebracht wordt door de steek van de anophelesmug. De ziekte wordt verwekt door de parasiet plasmodium. De tijd tussen een besmette steek en het uitbreken van de ziekte ligt tussen de tien dagen en vier weken. Het slachtoffer krijgt koortsaanvallen die in het begin op een gewone griep kunnen lijken. Bij slechte behandeling van de ziekte kan de patiënt in enkele dagen tijd sterven. Jaarlijks hebben wereldwijd 300 miljoen mensen last van een malaria-infectie. Een miljoen van hen overleven de ziekte niet. Negentig procent zijn kinderen uit zwart Afrika en 71 procent van de doden is jonger dan vijf. (BÖ)

Prachtige vondst, maar oppassen met toepassing ervan

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234