Woensdag 19/06/2019

Genekt door eigen ambitie

Wat een klap. Vierde op 'zijn' Koppenberg, op 1:14 van winnaar Mathieu van der Poel. Dat had Wout van Aert niet zien aankomen. Wat zijn de oorzaken van deze malaise?

Zijn reactie na de finish zei alles. Van Aert kwam over de streep, draaide meteen om en reed per direct de Koppenberg weer af. Zonder nadenken. Een dwaas en gevaarlijk manoeuvre: Pauwels en Adams schrokken zich een bult toen er plots een tegenligger op hen afkwam. Een uurtje later, na een lange douche, was Van Aert weer zichzelf.

"Ik was naar hier gekomen met het geloof een goede uitslag te kunnen rijden. In mijn geval is dat niet eindigen op een minuut. Na Ruddervoorde (waar hij tweede was en vanaf de tweede ronde gelijke tred kon houden met Van der Poel, BA) dacht ik dat ik vertrokken was. Niet dus. Toen Mathieu doortrok, ging het licht uit bij mij."

Na anderhalve maand cross is dat de vaststelling: het blijft op en af gaan met Van Aert. "Het blijft zoeken", zei hij. "Een paar weken geleden, na Ronse, dacht ik ook dat ik vertrokken was, maar de week nadien was het weer moeilijk."

Veel druk op jonge schouders

Als ze wisten wat het probleem was, dan hadden ze het allang opgelost, klonk het in het kamp-Van Aert. Crelan-ploegmanager Nick Nuyens en zaakwaarnemer Jef Van Den Bosch leken wel met één stem te spreken: "Niet panikeren, blijven zoeken naar oplossingen."

Ploegleider Niels Albert durfde gelukkig wel te zeggen waar het op staat. "Wout zit niet op zijn niveau. Ik zeg niet dat hij hier moest winnen, maar een normale Wout eindigt wel samen met Toon Aerts en Lars van der Haar. Mathieu mag dan al een tikkeltje sterker geworden zijn in vergelijking met vorig jaar, als Wout top is, kan hij altijd strijd leveren."

De nagel op de kop. Het probleem van Wout van Aert heet niet Mathieu van der Poel. Het probleem van Wout van Aert is Wout van Aert zelf. En dat probleem zit diep.

Van Aert is niet ziek - de voorbije weken vreesde men klierkoorts, maar elke bloedtest bleek negatief. Van Aert is ook niet plots veranderd in een sukkelaar, aan zijn talent en winnaarsmentaliteit mag niet getwijfeld worden. Zijn trainer Marc Lamberts waarschuwde half september al voor dit scenario: omdat Van Aert ook ambitie heeft op de weg, is hij anders gaan trainen en heeft hij een minder uitgesproken crossprofiel gekweekt. Dat draai je niet op een-twee-drie terug. Dat Van Aert zelf betwijfelt of zijn wegavontuur nu al invloed heeft, maakt de situatie niet makkelijker. Maar bij zijn ploeg lijkt dat besef steeds meer te komen. "Wout kiest niet voor de makkelijkste weg", zei Nuyens. "Hier is lef voor nodig. Het is ook goed dat hij dit doet. Als je het nooit probeert, zul je ook nooit weten waar je grenzen liggen."

Wat speelt er nog? Van Aert is nog altijd maar 23 jaar. Dat is jong voor een wielrenner. En de voorbije twee jaar startte hij overal om te winnen. In elke cross, maar ook in de Ronde van België, het BK tijdrijden, de Schaal Sels, Dwars door het Hageland, de BinckBank Tour en ga zo maar door. Ja, omdat hij dat zelf wil, maar zijn er geen slimme mensen die hem af en toe in bescherming kunnen nemen? De druk op de kerel is echt wel groot. Van Aert: "Ik heb er nood aan om mijn hoofd even leeg te maken." Ook zijn lichaam heeft rust nodig.

Nuyens lijkt dat wel te beseffen, maar stelde tegelijkertijd vast dat Van Aert de ploeg deze zomer op de weg had gedragen. Met andere woorden: omdat het voor de rest een rotseizoen was, hadden hij en de ploeg niet de luxe om Van Aert te kunnen sparen. Met een half zinnetje vertelde de renner wat daarvan het gevolg is: "Mijn herstel na de cross zit niet goed."

Herbronnen in Italië

Een slechte recuperatie wijst op vermoeidheid. Dat Van Aert vanavond op een tiendaagse stage vertrekt naar Italië en het EK overslaat, lijkt op het juiste moment te komen. "Ik ben blij dat ik er even tussenuit kan", zei hij. Zijn stage wordt een combinatie van rusten en werken aan de basisconditie. "Voor alle duidelijkheid: dit is een crossstage. Ik ben totaal nog niet bezig met de klassiekers. Als mijn hoofd nu al naar de weg zou staan, zou ik beter stoppen met crossen. En dat wil ik zeker niet."

Misschien ziet de wereld er over tien dagen anders uit.

Koppenbergcross

1. Mathieu van der Poel (Ned)1u07:49

2. Toon Aertsop 0:12

3. Lars van der Haar (Ned)0:24

4. Wout van Aert1:14

5. Kevin Pauwels1:29

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden