Donderdag 24/06/2021

Genadeloze spiraal van sadisme en terreur

Opnieuw wekt Claire Castillon een grimmig universum tot leven in haar roman De wonderen. De biecht van een ontspoorde vrouw doorsta je niet zonder kleerscheuren.

"Ik kan niets anders dan schrijven. Vanaf het moment dat ik ermee ophoud, krijg ik uitslag over mijn hele armen", zo verklaarde Claire Castillon (°1975) ooit in het weekblad L'Express. De ravissante Parisienne heeft zich het voorbije decennium ontpopt als een van de pittigste Franse auteurs. Achter haar engelenblik schuilt een meedogenloze, zwartgallige kijk op het intermenselijke verkeer.

Er komt niet meteen slijtage op de unieke verbeeldingswereld van Castillon, zo valt af te leiden uit De wonderen, de eerste roman van haar die in Nederlandse vertaling verschijnt. Opnieuw druipt er onversneden vitriool uit haar pen.

In De wonderen blikken we met de jonge Evelyne terug op haar eigenaardige jeugd. Het grillige meisje legt een ongeziene openhartigheid aan de dag. De cassante openingsscène, gebaseerd op een waargebeurd fait divers, zet meteen de toon. Wanneer Evelyne twaalf is, slaan bij haar vader, een vertegenwoordiger in vernislakken, de stoppen door. Op die beruchte eerste mei koelt hij zijn woede op haar bevallige maar almaar blaffende hond Lulu. Moegetergd bevestigt hij het argeloze dier aan zijn auto en sleept het kilometerslang achter zich aan. Lulu is een poot kwijt, maar overleeft de baldadigheid. Voor Evelyne is de idylle van het gezin voorgoed verstoord. "Zes jaar geleden heb ik mijn vader gerangschikt onder het kopje 'afgedane zaken'." Voordien was ze "zo mak als een lammetje", nu krijgt Evelyne op slag ook sadistische trekjes. "Als ik iets slechts deed, voelde ik me goed." Ze richt haar pijlen niet zozeer op haar vader, maar vooral op haar broer en haar moeder, die ze zelfs met de hamer te lijf gaat.

De ontsporing zit spoedig op het vinkentouw. Evelyne laat zich op haar dertiende gewillig ontmaagden door Joe Vandaire, een collega van haar vader, aan wie ze wijsmaakt dat ze zeventien is, in hetzelfde hotel waar haar vader een paar kamers verder ligt te rampetampen met zijn minnares Fabienne. Evelyne is een balsturige puber, zo ontsnapt uit de film Kids van Larry Clark. Toch trouwt Evelyne met de goedgelovige pizzabakker Luiggi en krijgt ze een dochter. Even dreigt de monotonie, maar dan kiest ze voor een geheim bestaan als escortgirl.

Castillon vermaakt de lezer met een optocht van "maniakken, verlegen mannen, treurige mannen, eenzame mannen, grappige mannen, gladjanussen". Evelyne kijkt schamper op haar klanten neer. "Soms is het treurig, de fantasieën van een man. Ik snap niet waarom hij mij onder zijn bruinigheid bedekt zou willen zien. Ik ben toch veel mooier in roze en zwart." Maar wanneer de werkloze intellectueel Daniël in haar leven opduikt en er liefde opflakkert, richt ze ook hem ten gronde.

De wonderen is een genadeloze roman vol bittere, absurdistische humor, waarin Castillon zich bij momenten alweer een kruising toont tussen Roland Topor en Amélie Nothomb.

Claire Castillon, De wonderen, Anthos, 176 p., 19,95 euro. Vertaling: Kiki Coumans.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234