Dinsdag 27/10/2020

Genadeloze scherpschutter

15 punten gemiddeld weet Mestdagh te scoren op dit EK. Vanaf de vrijworplijn haalt ze 16 op 19.

Kim Mestdagh was al wel een vaste waarde bij de Belgian Cats, maar in Praag ontpopte de dochter van bondscoach Philip zich nadrukkelijk als een vitale pion van de nationale ploeg.

Het was gisteren geen dag zoals alle anderen voor Mestdagh. Op haar eerste EK als senior kreeg ze een uitgelezen kans om de halve finale te bereiken. Alleen moest ze dan van haar hart een steen maken, want aan de andere kant van het terrein stond haar vriendin Giorgia Sottana. Die wilde met Italië even graag de halve finale bereiken.

Veertig minuten later mocht Mestdagh haar liefje gaan troosten in de kille Prague Arena. "Het was een beetje raar, ja, maar als het erop aankomt dan moet je die emoties aan de kant kunnen zetten. Gelukkig moest ik niet op haar verdedigen, maar deed Antonia Delaere dat", doet ze het verhaal van de match. "Ach, ik kan nu voor haar supporteren, want ze kan met Italië nog een ticket voor het WK bemachtigen als ze in de top zes eindigen."

Kim Mestdagh kende geen genade. Ze schoot met scherp, zoals ze dat ook al tegen Montenegro en Rusland deed. Ze velde de Squadra met 19 punten en smeet de helft van haar driepunters binnen (4 op 8). Zonder die trefzekerheid van hun shotters - ook Julie Vanloo werkte haar driepunters aan 50 procent af - zou het voor Wauters en Meesseman onbegonnen werk zijn om een verdediging te ontgrendelen. Mestdagh vormde niet alleen een betrouwbaar afspeelpunt, ze gaf ook nog eens acht assists tegen Italië.

En toch maakten de Belgen het spannender dan nodig, constateert ze. "Het leek wel alsof we bang waren om het af te maken, alsof het té gemakkelijk ging. Zoals steeds bouwden we een kloof van meer dan tien punten uit, maar we slaagden er niet in die te behouden. Dat zwakke derde kwart hadden we in de vorige wedstrijden ook. Blijkbaar is geen enkele voorsprong geruststellend bij ons. Dat is toch een werkpuntje. Onze sterkte was dat we kalm bleven."

Overweldigd

De shooting guard zag er na de zege wat van de hand Gods geslagen uit. Ze wist wel dat ze met de nationale ploeg net geschiedenis had geschreven en een WK-ticket had bemachtigd, maar het ten volle beseffen? Mestdagh schudt het hoofd: "Dit is allemaal nog nieuw voor ons. Ik sta er echt versteld van."

Voor het Europees kampioenschap weigerde ze het woord medaille in de mond te nemen, dat durft ze nu - na een verfrissende douche - wel uit te spreken. "Voor het EK zo'n uitspraak doen, dat is gevaarlijk, maar nu hebben we niets meer te verliezen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234