Dinsdag 01/12/2020

Gemeenten moeten geen lokale bibliotheek meer inrichten

Beeld thinkstock

Gemeenten zijn vanaf 2016 niet langer verplicht om een lokale bibliotheek in te richten. Door een nieuwe regeling zijn ze voortaan vrij om hun middelen te besteden. Dat schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad, Gazet van Antwerpen en het Belang van Limburg.

"In principe kunnen gemeenten beslissen om geen bibliotheek meer te organiseren", zegt minister van Cultuur Sven Gatz (Open Vld). Daarmee maakt de Vlaamse regering een einde aan de 'bibliotheekplicht' die steden en gemeenten sinds 1978 hebben.

Alles samen draagt de Vlaamse overheid 130 miljoen euro over aan de gemeenten. Zo'n 84 miljoen daarvan is bedoeld voor culturele bestemmingen, zoals de cultuurcentra en de bibliotheken. Maar dat hoeft in de toekomst niet zo te blijven: de gemeenten kunnen voortaan zelf beslissen waaraan ze het geld besteden.

De Vlaamse overheid neemt zich wel voor om opvallende verschuivingen in de bestedingen te monitoren. De bibliotheken zelf maken zich zorgen.

Vrees voor sluiting "absoluut onterecht"
De vrees dat steden en gemeenten hun bibliotheken zouden sluiten nu de bibliotheekplicht wegvalt, is "absoluut onterecht". Dat heeft voorzitter Luc Martens van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG) vandaag gezegd in De Ochtend op Radio 1.

Volgens hem zijn "bibliotheken en het cultuurgebeuren" zo diepgeworteld in onze samenleving, dat het "politiek niet eens mogelijk zou zijn" om ze af te schaffen. "Minstens één op de vijf is er lid van, zoiets kan je niet zomaar in de verdomhoek plaatsen."

Bovendien springen de lokale besturen ook "niet op zo een gemakzuchtige manier om" met hun financiën, aldus nog Martens. Ze beseffen het belang en de meerwaarde van bibliotheken en cultuur volgens hem maar al te goed. Al zou meer samenwerking, bijvoorbeeld in regionale netwerken van bibliotheken, wel kunnen helpen om de krimpende budgetten op te vangen. "Niet elke bibliotheek hoeft hetzelfde of een identieke inspanning te doen", opperde Martens nog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234