Maandag 09/12/2019

Barcelona

Gematige Catalanen vinden manier om relschoppers tegen te houden in Barcelona

Een Catalaanse betoger zit geknield op de grond als protest. Beeld REUTERS

Na vijf dagen knokken zijn de protesten in Barcelona zaterdag veel rustiger verlopen, omdat gematigde demonstranten zich opstelden tussen politie en geweldplegers. Op die manier voorkwamen ze een nieuwe confrontatie. Het zou de omslag kunnen zijn in de escalatie van het geweld in Catalonië.

Bijna een week geleden is het nu dat het Spaanse Hooggerechtshof negen leiders van de onafhankelijkheidsbeweging werden veroordeeld tot jarenlange gevangenisstraffen, en sindsdien brandt Barcelona. In een week tijd raakten 590 mensen gewond, waaronder minstens 161 politieagenten.

De heftigste rellen vonden plaats op vrijdag. Een agent raakte bewusteloos doordat een grote kei tegen zijn hoofd werd gegooid. Diverse demonstranten kregen een rubberkogel in hun oog en verliezen mogelijk het zicht. Overal in het centrum van Barcelona laaiden vuren hoog op. Tussen de monumentale gebouwen stegen gitzwarte rookpluimen op, veroorzaakt door brandend afval. Het maakte dat in de stad een uiterst sinistere sfeer hing.

Beeld Getty Images

Precies op het plein waar een etmaal eerder het geweld een hoogtepunt bereikte, vond zaterdagavond opnieuw een demonstratie plaats van actievoerders voor de Catalaanse onafhankelijkheid.

Maar zodra de spanning begon op te lopen, bleek er een strategie te zijn uitgedacht om nieuwe gevechten te voorkomen. Een deel van de aanwezigen ging tussen de politie en de agressievelingen staan. Het waren onder meer de leden van En Peu de Pau (een actiegroep gespecialiseerd in vreedzaam verzet), brandweerlieden, het medisch personeel van de Sanitaris per la República en vrijwilligers van Open Arms, die op andere momenten immigranten uit de Middellandse Zee redden.

Ze haakten hun armen in elkaar en hielden zes uur vol. Af en toe hieven ze het Catalaanse volkslied aan. Toen de avond vorderde, gingen deze vreedzame independentistas op grond zitten. Zo vormden ze een dijk van mensen die voorkwam dat het geweld opnieuw door de straten van Barcelona kolkte. Een dijk die steeds breder en steviger werd, naarmate meer mensen zich erbij voegden.

Het was diep in de nacht toen de Spaanse politie besloot te vertrekken. Een verdere escalatie van het geweld was afgewend. De vreedzaamheid overwon, ten minste voor één avond. En misschien is dit ook op langere termijn een keerpunt.

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234