Donderdag 09/12/2021

Gelukkig is er nog 'Jimbo' in de regen

New York

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Regen is niet het alleenrecht van Wimbledon om de orde of gang van zaken te verstoren. Alleen maakt het daar deel uit van een gekoesterde cultus, op de US Open is het gewoon vervelend. Zeker voor Kim Clijsters en Xavier Malisse, die in spanning zaten over wanneer en of ze überhaupt aan de slag zouden kunnen. Bij het ter perse gaan van deze editie was geen van beide wedstrijden afgelopen.

Maandag was het op de US Open al goed prijs met tal van onderbrekingen en uitgestelde wedstrijden door de regen. Jennifer Capriati en Justine Henin waren bij de vrouwen de enige twee reekshoofden die hun partij hadden kunnen beëindigen. En gisteren leek er in het begin van de dag geen beterschap, het druilde onophoudend.

De organisatoren besloten ook de kwartfinale van Clijsters versus Amélie Mauresmo, die normaliter om 11 uur 's ochtends New Yorkse tijd gepland was, naar 's namiddag 17 uur te verschuiven, in België is het dan al 23 uur. De achtste finale van Malisse versus Andy Roddick had deze nacht moeten plaatsvinden, maar ook hun lot hing van de weergoden af.

De weervoorspelling van de komende dagen in New York belooft al evenmin goeds. Als het regent, rest het publiek van de US Open niet veel anders dan wat rond te lummelen op Flushing Meadow en verpozing te zoeken bij de vele shops, drinkbars en vreettentjes. Ook enkele muziekbandjes proberen er de sfeer in te houden. En dat is niet anders dan op Wimbledon: overal staan grote tv-schermen met de heruitzendingen van legendarische matchen uit het verleden. Doet het in Amerika altijd goed: de wedstrijden van Jimmy Connors, alias 'Jimbo' die in 1991 op de gezegende leeftijd van 39 jaar de halve finale van de US Open haalde en het publiek toen haast als in een massapsychose achter zich kreeg.

Soms kruist het verleden mooi met het heden. Een tv-zender graaide uit het archief de hyperspannende halve vrouwenfinale van de US Open 1986 tussen de toen 17-jarige Steffi Graf en de gevestigde waarde Martina Navratilova. Ook anno 2003 loopt Graf op de US Open rond, maar dan in de rol van echtgenote van Andre Agassi en moeder van twee kinderen. Maandag hield Graf zich met haar dutsen bezig in de 'Family Room', een speciale kinderopvangruimte voor de tennissers.

Zoontje 'Jaden Gil' van Agassi en Graf is bijna twee jaar oud en valt nu al op door een excentrieke haartooi. Agassi maakt er ook geen geheim van hoe hij zich op wedstrijden voorbereidt: "Eerst wat luiers vervangen, dan een potje eten klaarmaken en dan kindercartoons kijken", verklapte hij na zijn wedstrijd tegen Kafelnikov. Goed mogelijk dat ook Kim Clijsters af en toe in de 'Family Room' te bespeuren is, van haar toekomstige kinderwens maakt ze geen geheim.

Maar de meeste tennissers hangen bij regenpauzes gewoon rond in de Players' Lounge. In de US Open is die zaal erg groot met tal van fun-mogelijkheden. De vele videogames zijn vooral in trek bij de jongere generatie, in de tweede week wemelt het er van de juniors. De computers in de internetzaal zijn altijd druk bezet, de Russische spelers houden wel van een spelletje schaak, en kaarten en het aloude Monopoly zijn altijd goed om de tijd te doden. Voor een nieuw speeltje is het aanschuiven: de 'Putting Challenge', een elektronisch golfbaanspelletje met een beweegbaar parcours, met applausgeluidsband.

En wie zegt alweer dat tennissers een luizenleventje hebben? Op een sofa in de Players' Lounge lag Jennifer Capriati maandag te slapen, haar wedstrijd zou ze door de regen in stukken en brokken moeten spelen. Ze gaf het na de match maar al te graag toe. "Yes, I'm a napper (een dutter). Ik hou ervan om elke dag even een hazenslaapje te doen."

De US Open deed de voorbije dagen verdacht veel aan Wimbledon denken

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234