Donderdag 06/05/2021

Gella Vandecaveye krijgt Trofee voor Sportverdienste

Brussel

Eigen berichtgeving

De eerste sportprijs van formaat van dit jaar is gisteren uitgereikt. Judoka Gella Vandecaveye kreeg de Nationale Trofee voor Sportverdienste. Enige opheldering in een wirwar van trofeeën, prijzen en millenniumlijstjes waarmee de sportfan in december om de oren zal worden geslagen: een atleet kan maar één keer in zijn/haar carrière de Trofee voor Sportverdienste in de wacht slepen. Jaarlijks buigt een 'Raad der Wijzen' van de Belgische topsport zich over een aantal genomineerden. Die jury, waarin onder meer Michel D'Hooghe, BOIC-topman prins Alexandre de Mérode en de Brusselse burgemeester François-Xavier de Donnéa (PRL) zetelen, koos na Ulla Werbrouck in '98 opnieuw voor een judoka. "Voor haar hele carrière, haar moed en opofferingsvermogen", zo las de Donnéa officieel voor op het stadhuis van Brussel.

Vandecaveye heeft een hels jaar achter de rug. Zaterdag 17 oktober 1998, de datum staat in haar geheugen gegrift. In een kamp met de Duitse Anja von Rekowski op het EK voor landenteams in Villach ging Vandecaveye ongelukkig tegen de tatami. Haar nek plooide en twee nekwervels kraakten. De snelle tussenkomst van ploegdokter Guy Declerck kon een verlamming voorkomen. In ijltempo werd de 25-jarige judoka naar het UZ van Gent overgevlogen, waar ze een geslaagde ingreep onderging. Vier tot zes maanden revalidatie, voorspelden de dokters, tenminste als het genezingsproces voorspoedig zou verlopen. Nog geen vier maanden later stond Vandecaveye te popelen om haar rentree te maken, op het Belgisch kampioenschap. Vandecaveye nam in geen tellen opnieuw haar plaats in op het internationale judotoneel: op de Europese kampioenschappen in Bratislava pakte ze een vijfde Europese titel (in de categorie tot 63 kilogram), ze werd Europees judoka van het Jaar en op het WK in Birmingham behaalde ze een zilveren medaille.

Momenteel is Vandecaveye met een aantal judoka's op stage in Japan, waar ze onder meer deelneemt aan het prestigieuze toernooi van Fukuoka. Eind januari mag Vandecaveye de trofee in ontvangst nemen, uit de handen van prins Filip. (HJS)

Erelijst van de voorbije tien jaar: '89 Michel Preud'homme (voetbal); '90 Jan Ceulemans (voetbal); '91 Jean-Michel Saive (tafeltennis); '92 Annelies Bredael (roeien); '93 Vincent Rousseau (atletiek); '94 Brigitte Becue (zwemmen); '95 Frederik Deburghgraeve (zwemmen); '96 Johan Museeuw (wielrennen); '97 Luc Van Lierde (triatlon); '98 Ulla Werbrouck (judo); '99 Gella Vandecaveye (judo).

Genomineerden '99 (niet limitatief): atletiek: Mohamed Mourhit, Jonathan Nsenga; biljarten: Frédéric Caudron; judo: Daan De Cooman, Harry Van Barneveld, Gella Vandecaveye, nationale vrouwenploeg; muurklimmen: Muriel Sarkany; schaatsen: Bart Veldkamp; tennis: Dominique Van Roost-Monami, nationale vrouwenploeg, nationale mannenploeg; mountainbike: Filip Meirhaeghe; veldrijden: Mario De Clercq; wielrennen (weg): Andrei Tsjmil, Frank Vandenbroucke.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234